• Геологи выяснили, где сохранилась жизнь во время оледенения Земли.Вокруг Света. Украина
    Наука
    Пятница, 6 декабря 2019

    Геологи выяснили, где сохранилась жизнь во время оледенения Земли

    Самое жестокое похолодание в истории Земли сделало ее практически необитаемой.

    За миллиарды лет жизнь на Земле перенесла ряд серьезнейших катастроф, некоторые из которых поставили ее на грань полного исчезновения. Так, между 720 и 635 миллионами лет назад планета прошла через самое значительное за всю историю похолодание — эпоху криогения. Считается, что в тот период ледники покрыли ее целиком, достигая экваториальных областей океана, и превратили в «Землю-снежок».

    Вода океанов быстро обеднела кислородом, но, вопреки ожиданию, жизнь вовсе не угасла в ней. Более того, именно ко времени криогения относятся древнейшие известные представители царства животных — губки. А недавно ученым из канадского Университета Макгилла удалось выяснить, где именно продолжали сохраняться, меняться и развиваться организмы в период «Земли-снежка»: в талой, богатой кислородом воде шельфовых ледников.

    Ученые исследовали железосодержащие осадочные породы, образованные деятельностью хемотрофных микроорганизмов эпохи криогения. Соотношение изотопов железа и содержание определенных примесей позволили выяснить содержание кислорода в воде, в которой эти породы сформировались. Как и ожидали ученые, образцы, некогда находившиеся под открытым морем, продемонстрировали исключительно бедную кислородом среду, тогда как на шельфе его было достаточно для жизни.

    «Свидетельства указывают, что хотя большая часть океанов в ходе глубокого похолодания была необитаемой из-за нехватки кислорода, в некоторых районах, где ледники суши сползали в океан, мог сохраняться критически важный запас обогащенной им воды, — объясняет Максвелл Лехте, один из авторов работы. — Мы называем это “ледниковым кислородным насосом”: пузыри воздуха, запертые во льду, по мере таяния выходили в воду».

    Как сообщал «Вокруг Света. Украина», ученые долго спорили о причине необычного охлаждения во время неопротерозоя, длившегося в течение миллионов лет. В итоге пришли к выводу, что в гигантский снежок Землю превратило смещение тектонических плит.

    По материалам Naked-science

    Читайте также:

    Ученые усомнились в существовании «малого ледникового периода»

    Ледниковый период был вызван разрушением гигантского астероида — ученые

    Почему закончился ледниковый период: версия климатологов