• Историю древнего суперконтинента Родиния удалось уточнить, изучив геологию Гранд-Каньона.Вокруг Света. Украина
    Фото: Getty Images
    Наука
    Воскресенье, 22 августа 2021

    Историю древнего суперконтинента Родиния удалось уточнить, изучив геологию Гранд-Каньона

    Помимо того, что Гранд-Каньон является одним из семи природных чудес света, он также является и живой книгой истории Земли, раскрывающей великие геологические эпохи на своих различных пластах.

    Исследователь и геолог-самоучка Джон Уэсли Пауэлл открыл разрыв в геологической записи Гранд-Каньона, протяженностью примерно в миллиард лет, во время своего исторического путешествия на лодке по реке Колорадо более 150 лет назад в 1869 году. Набросав участок каньона, он показал, как скальные пласты средней и поздней протерозойской эры почти вертикальны, по сравнению с горизонтальными слоями над ними. Этот разрыв получил название «Великого несоответствия».

    Исследователи из Университета Колорадо считают, что раскрыли тайну появления «Великого несоответствия». В статье, опубликованной в журнале Geology, они доказывают, что распад древнего суперконтинента, известного как Родиния, случившийся более 630 миллионов лет назад, вызвал серию небольших, но мощных землетрясений, которые и вытолкнули целые слои горных пород на восточной стороне каньона в океан.

    Родиния сформировалась примерно миллиард лет назад и распалась между 750 и 633 миллионами лет назад, а ее фрагменты собрались, чтобы в конечном итоге сформировать Паннотию, недолговечный панафриканский суперконтинент. После распада Паннотии континенты объединились в суперконтинент Пангея и снова распались в современное состояние.

    Считается, что распад Родинии охладил планету и открыл дверь для быстрой эволюции примитивной жизни в кембрийский период, но мало что известно о геологической истории Родинии или даже ее конфигурации. Если ее распад связан с «Великим Несоответствием», эта связь может пролить больше света на оба этих вопроса.

    «Великое несоответствие является одним из первых хорошо документированных геологических объектов в Северной Америке», — говорится в заявлении ведущего автора работы Барра Пик. «Но до недавнего времени у нас не было сведений о том, когда и как это произошло».

    Пик и его команда использовали «термохронологию», которая отслеживает историю тепла в породе, оставленной давлением геологических образований, погребенных глубоко под землей. Исследуя камни со всего каньона, они обнаружили, что западная и восточная части имели разную тепловую историю и, вероятно, прошли через разные геологические сдвиги с течением времени.

    Судя по уровню тепла, нижние породы на западе поднялись на поверхность около 700 миллионов лет назад, в то время как эквивалентная порода была погружена под километры отложений.

    Эта огромная разница и была вызвана распадом Родинии, сопровождаемым землетрясениями и разломами.

    Каким будет суперконтинент будущего? Тектонические плиты дрейфуют со скоростью несколько сантиметров в год. Временами они объединяются в суперконтинент, который существует в течение нескольких миллионов лет, прежде чем снова разбиться. Спустя еще 200-300 миллионов лет разбившиеся пазлы снова соединятся. Ученые показали несколько вариантов.

    По материалам The Daily Mail

    Читайте также:

    Суперконтинент Пангея раскололся гораздо позже, чем предполагали

    Когда на Земле исчезли горы, жизнь перестала развиваться