• Обнаружен череп «кузена» человека: находке два миллиона лет.Вокруг Света. Украина
    Фото: La Trobe University
    Наука
    Вторник, 10 ноября 2020

    Обнаружен череп «кузена» человека: находке два миллиона лет

    У нашего двоюродного предка был маленький мозг и большие зубы. Антропологи из Университета Ла Троба (Австралия) заявили, что открытие проливает свет на эволюцию человека.

    Древний череп, обнаруженный в Южной Африке, принадлежал самцу вида Paranthropus robustus.

    Ученые назвали его «кузеном» вида Homo erectus (человека прямоходящего), который считается прямым предком современных людей.

    Оба эти вида жили примерно в одно и то же время, но Paranthropus robustus вымер раньше.

    Исследовательская группа назвала находку захватывающей

    Большинство ископаемых останков, которые обычно обнаруживают антропологи, – это отдельные зубы. А найти нечто подобное – большая редкость. Команде очень повезло, отметила доктор Анжелина Лис.

    Два года назад исследователи из Университета Ла Троба (Мельбурн) наткнулись на фрагменты черепа при раскопках на участке Дримолен, что к северу от Йоханнесбурга.

    Фото: La Trobe University

    Окаменелость нашли всего в нескольких метрах от того места, где в 2015 году обнаружили череп ребенка Homo erectus. Тому экземпляру также было около двух миллионов лет.

    Несколько лет ученые анализировали окаменелости «кузена» человека.

    Конкурирующие виды

    По словам Джесси Мартина, соавтора научной работы, открытие черепа демонстрирует редкий пример «микроэволюции» человеческого рода.

    У представителей Paranthropus robustus были большие зубы и маленький мозг. Этим вид отличался от Homo erectus, для которого были характерны большой мозг и маленькие зубы. Антропологи считают, что в рацион первого вида входила в основном жесткая растительная пища. Например, клубни и кора.

    Фото: La Trobe University

    Со временем Paranthropus robustus эволюционировал, чтобы выдерживать большую нагрузку на зубы. Возможно, сказалось изменение климата: более влажная среда сократила доступ к привычной для вида пищи.

    Между тем Homo erectus своими меньшими зубами ел и растения, и мясо.

    По словам доктора Лис, эти два разных вида представляют собой совершенно разные «эволюционные эксперименты».

    Наш вид в конечном итоге победил, добавила она. Однако результаты исследования свидетельствуют о том, что два миллиона лет назад вид Paranthropus robustus был гораздо больше распространен, чем Homo erectus.

    Отчет о проведенной работе опубликовал журнал Nature, Ecology and Evolution.

    Как ранее сообщал портал «Вокруг Света. Украина», анализ ДНК пролил свет на захоронение «шестиглавого вождя».

    По материалам ВВС

    Читайте также:

    Антропологи установили, когда вымер Homo erectus

    Неандертальцы были опытными дайверами

    Антропологи нашли неповрежденные клетки мозга у жертвы извержения Везувия