• Палеонтологи впервые изучили мозг самых больших птиц в истории.Вокруг Света. Украина
    Фото: Peter Trusler
    Наука
    Пятница, 26 марта 2021

    Палеонтологи впервые изучили мозг самых больших птиц в истории

    Ученые обнаружили, что мозг вымерших нелетающих птиц семейства дроморнитидов представляет собой странный эволюционный эксперимент.

    Дроморнитиды были группой гигантских нелетающих птиц, которые жили в Австралии с позднего олигоцена, около 25 млн лет назад.  Они вымерли 50 тыс. лет назад во время плейстоцена. Древние птицы также известны как mihirungs, что означает «гигантская птица». Самые крупные особи могли достигать до 3 м в высоту и весить около 600 кг.

    Команда австралийских палеонтологов сосредоточила внимание на ископаемых черепах четырех видов древних птиц: Dromornis murrayi – жили около 24 млн лет назад, Dromornis planei и Dromornis Ilbandornis – 12 млн лет назад и Dromornis stirtoni – 7 млн лет назад.

    Ученые сделали компьютерную томографию головного мозга этих птиц, а затем создали их трехмерные модели. Это позволило выяснить размер и форму мозга, который больше всего напоминал мозг современной курицы. После этого исследователи смогли воссоздать физиологию и образ жизни птиц. «Вместе с их большими обращенными вперед глазами и очень большими клювами, их форма мозга предполагала, что у птиц было хорошо развито стереоскопическое зрение или восприятие глубины. Они питались преимущественно мягкими листьями и фруктами», – говорит ведущий автор исследования Уоррен Хэндли.

    Самый последний вид, Dromornis stirtoni , оказался особенно интересным. Это вторая по размерам птица из когда-либо существовавших на планете. Ее голова была очень странной формы, которая могла привести к столь же причудливой форме мозга. «У этой птицы была самая большая голова, а за массивным клювом была странная черепная коробка. Чтобы удерживать этот клюв, череп стал выше и шире, и поэтому мозг внутри головы птицы был сжат и вытянут. Гигантские птицы, вероятно, были странным экспериментом эволюции, которая дала пернатым полную свободу действий в условиях окружающей среды Австралии», – подытожил ученый.

    Как сообщал «Вокруг Света. Украина», китайские палеонтологи обнаружили рекордную кладку птерозавра из 200 яиц. Крылатые рептилии два года высиживали яйца, а птенцы долго не умели летать.

    По материалам «Фокус»

    Читайте также:

    На Мадагаскаре нашли череп мезозойской птицы с клювом тукана

    В Испании открыли новый вид хищных птицеобразных динозавров

    Три четверти нелетающих птиц исчезло под влиянием человека