• Фото: Teddy Kareta
    Наука
    Четверг, 25 октября 2018

    Редкий синий астероид Фаэтон озадачил астрономов

    Ученых смущает синий цвет и вытянутая эллиптическая орбита, которая сближает его с кометой.

    Загадочный синий астероид Фаэтон, который пролетел недавно мимо нашей планеты, не на шутку озадачил астрономов. Ученые полагают, что Фаэтон — не совсем астероид.

    Этот космический странник — источник метеоритного дождя Геминиды, одного из самых зрелищных звездных ливней года, который достигает максимума в середине декабря.

    Фаэтон был обнаружен астрономами в 1983 году. До этого времени ученые думали, что источником метеоритных дождей всегда являются кометы, а не астероиды. И звездные ливни возникают, когда Земля проходит сквозь их хвост. Однако Фаэтон, как оказалось, сочетает свойства кометы и астероида.

    Синие астероиды — очень редкие, большинство этих небесных тел имеет тускло-серый или красный цвет, в зависимости от состава поверхности.

    «Тогда было высказано предположение, что Фаэтон — это мертвая комета, — говорит Тед Карета из Аризонского университета. — Но кометы обычно красные, а не синие. Даже при том, что орбита Фаэтона просто кричит, что он — мертвая комета, трудно сказать, на что он похож больше — на астероид или комету».

    Карета и его коллеги изучили, как Фаэтон отражает солнечный цвет с помощью телескопов на Гавайях и в Аризоне. Оказалось, что это самое синее небесное тело в Солнечной системе. Фаэтон превзошел в густоте цвета даже Палладу — большой синий астероид на окраине  нашей системы.

    Когда Фаэтон пролетает рядом с Солнцем, его поверхность нагревается до 800º С. Ученые полагают, что такая температура и является причиной густого синего цвета астероида.

    «Возможно, Фаэтон — мертвая комета, — объясняют эксперты NASA, — а может, совершенно новый вид, который астрономы хотят назвать «каменной кометой». Вытянутая эллиптическая орбита Фаэтона подтверждает эту гипотезу. Однако когда он подходит близко к Солнцу, характерный хвост не появляется, а спектральный анализ сближает его с астероидом. Кроме того, метеориты Геминид также в несколько раз плотнее, чем кометные частицы».

    По материалам Newsweek

    Читайте также:

    Японский робот-ровер прислал видео с вершины астероида

    Ученые выяснили, откуда прибыл межзвездный гость Оумаумуа

    Японские астрономы раскрыли биографию астероида Итокава