• Фото: Shutterstock
    Наука

    Сахара существует уже 4,6 млн лет: исследование

    Геологи сделали свои выводы, проанализировав древнюю пыль, которая попала из Сахары на Канарские острова, расположенные у побережья северо-западной Африки.

    Возраст Сахары — крупнейшей жаркой пустыни на планете — был предметом научных споров на протяжении десятилетий. Последние исследования показали, что Сахара появилась около 2,6 миллионов лет назад, в начале эпохи плейстоцена.

    Некоторые ученые предполагают, что пустыня могла сформироваться еще раньше — около семи миллионов лет назад. Кроме того, существует версия, что еще 5000 лет назад Сахару покрывали болота и озера.

    Теперь команда исследователей из американской научно-исследовательской организации Геологическая служба США во главе с геологом Дэниелом Мухсом выяснила, что возраст Сахары составляет по меньшей мере 4,6 миллиона лет.

    Древняя пыль Сахары

    Геологи сделали свои выводы, проанализировав древнюю пыль, которая попала из Сахары на Канарские острова (Испания), расположенные у побережья северо-западной Африки. Канарские острова ежегодно страдают от погодного явления, известного на местном уровне как «Калима». Это горячий ветер, который несет огромное количество пыли из Сахары в сторону Атлантического океана.

    На двух островах — Фуэртевентура и Гран-Канария — ученые пытались найти и датировать древнюю сахарскую пыль в палеопочвах. Команда обнаружила палеопочвы с мелкозернистыми отложениями, которые содержали значительные количества минералов кварца и слюды.

    Эти минералы изобилуют в африканской пыли, но редки для вулканических пород, которые доминируют на Канарских островах. Это позволяет предположить, что мелкозернистые отложения, найденные в палеопочвах островов, происходят из Сахары.

    С помощью слоев вулканической породы, расположенных между слоями палеопочвы, исследователи смогли приблизительно определить время, когда древняя пыль попала на острова. Слои вулканических пород содержат минералы, которые действуют как геологические часы. Они позволяют геологам определять, когда лава охладилась и затвердела, образовав эти минералы.

    Ученые пришли к выводу, что африканская пыль в значительных объемах скапливалась на Канарских островах в течении нескольких периодов: 2,8-4,8 миллиона лет назад; 2,9-3,0 миллиона лет назад; 1,46-2,3 миллиона лет назад; и около 400 000 лет назад. Эти результаты согласуются с данными, полученными из глубоководных отложений. Они  указывают на то, что количество пыли, которую ветер несет из Африки к Атлантике, увеличилось 4,6 миллиона лет назад.

    По материалам Newsweek

    Читайте также:

    Сахара кардинально меняет климат каждые 20 тысяч лет

    Сахара расширяется, «съедая» окрестные территории: климатологи

    В древней Сахаре жили морские гиганты