• Наука
    Пятница, 1 февраля 2019

    В Антарктиде нашли общего предка крокодилов и динозавров

    250 миллионов лет назад Антарктида была покрыта лесами и реками.

    Рептилия размером с игуану, дальний предок крокодилов и динозавров, была обнаружена в Антарктиде.

    250 миллионов лет назад Антарктида была покрыта лесами и реками, а температура редко опускалась ниже точки замерзания. Континент был родиной множества животных, в том числе динозавров и мелких рептилий.

    «Это существо было из рода архозавров, дальних родственников крокодилов и динозавров, — утверждает Брендон Пикок из Музея естественной истории Филда (США). — Внешне оно напоминает игуану, однако эволюционно является одним из первых представителей этой группы».

    Новую разновидность назвали Antarctanax shackletoni, где первая часть имени означает «короля Антарктики», а вторая дана в честь полярника Эрнеста Шеклтона.

    «Чем больше мы узнаем о доисторической Антарктиде, тем более удивительной она нам кажется, — объясняет Брендон Пикок. — Мы ождали, что антарктические животные будут похожи на обитателей Южной Африки, поскольку тогда оба континентальных массива примыкали друг к другу. Но мы обнаружили, что дикая природа Антарктики уникальна».

    Антартанакс жил в период крупнейшего массового вымирания. Что происходило в первые десятилетия после исчезновения 90% живых существ, долгое время оставалось для палеонтологов эволюционной загадкой. Появлялись новые группы животных, заполнявшие образовавшиеся пустоты в экосистемах. Архозавры, включая динозавров, были одной из групп, переживших бурное развитие.

    «Перед массовым вымиранием архозавры обитали только в районе экватора, — утверждает доктор Пикок, — но потом они распространились по всей планете. Для Антарктиды характерна уникальная комбинация новых видов и уже вымерших на других континентах — тех, которых палеонтологи называют «ходячими мертвецами».

    После массового вымирания Антарктида была местом быстрой эволюции и диверсификации.

    Скелет окаменелости был неполным, но палеонтологи из университета Витватерсранда, Южноафриканского изико-музея и Вашингтонского университета предположили, что антартанакс охотился на жуков, мелких зверообразных и амфибий.

    Как писал портал «Вокруг света. Украина», первые доисторические животные выползли на сушу в Антарктиде.

    По материалам Daily Mail

    Читайте также:

    В леднике Антарктиды обнаружили гигантскую дыру

    В Антарктиде нашли колонию пингвинов, живущих на одном месте 3000 лет

    Бронированные динозавры охлаждались носами-«кондиционерами»