• NASA официально начало сборку корабля Psyche для полета к одноименному астероиду.Вокруг Света. Украина
    Фото: NASA
    Места
    Среда, 14 апреля 2021

    NASA официально начало сборку корабля Psyche для полета к одноименному астероиду

    Хотя астероид Психея состоит из ценных металлов, речь не идет об их доставке на Землю. Миссия Psyche имеет иные цели – получение новых данных о формировании планет.

    NASA поделилось изображениями и видео, на которых корабль Psyche собирают в Лаборатории реактивного движения в Южной Калифорнии. Процесс должен занять год, после чего Psyche будет доставлен на мыс Канаверал во Флориде для запуска, запланированного на август 2022.

    Фото: NASA

    Новость последовала за отправкой в ​​лабораторию шасси солнечной электрической тяги (SEP), которое является ключевым компонентом корабля. Конструкция на массивной раме, где в ходе сборки будут размещены научные инструменты, уже снабжена двухметровой антенной с высоким коэффициентом усиления и большинством полетных систем, таких как электрическая, двигательная, тепловая и навигационная. Этим занималась компания Maxar Technologies, которая также изготовила сверхэффективную силовую установку и огромные солнечные панели.

    После того, как корабль будет собран, его протестируют в термовакуумной камере.

    После запуска Psyche преодолеет около 179,5 миллионов километров. По пути он пройдет мимо Марса в мае 2023 года, и, использовав его для дополнительного гравитационного разгона, выйдет на орбиту астероида к началу 2026 года. Там он проведет там 21 месяц, собирая данные об этом уникальном объекте, обнаруженном в 1852 году.

    Фото: NASA

    Корабль будет вращаться на четырех уменьшающихся высотах. Орбита A с удалением порядка 700 км, позволит ему провести замеры магнитного поля и предварительного картографирования в течение 56 дней. Затем он Psyche опустится на орбиту B, на высоте 290 км, где продолжит уже более точные измерения в течение 76 дней. Далее он опустится на орбиту C на высоте 170 км, на 100 дней, в течение которых будет детально исследовать гравитацию и магнитное поле в отдельных областях астероида. Наконец, он выйдет на орбиту D на высоте 85 км, откуда определит химический состав поверхности с помощью гамма и нейтронных спектрометров.

    Имея диаметр около 250-225 км, астероид, получивший название Психея, является одним из крупнейших объектов в поясе. Насколько можно судить, он полностью состоит из железа и никеля, со значительной примесью более тяжелых металлов, включая золото и платину. Это уже дало повод для его оценок по современному курсу: стоимость такого металлического слитка на Земле составила бы порядка $1019.  При этом, большинство астероидов состоят в основном из льда и камней.

    Это означает, что Психея могла быть частью ядра разрушенной планеты. Во всяком случае ее состав поразительно похоже на ядро Земли. Его изучение позволит понять многие закономерности в развитии нашей планеты. Кроме того, миссия Psyche является частью программы NASA по созданию недорогих роботизированных космических миссий.

    По мнению ученых из Королевского университета Лондона на некоторых астероидах есть все, что нужно для возникновения жизни.

    По материалам The Independent

    Читайте также:

    NASA оценило астероид Психея в 10 квинтиллионов долларов

    На астероиде Бенну обнаружили следы потоков воды