• Внутриутробные каннибалы мегалодоны достигали двух метров при рождении.Вокруг Света. Украина
    Фото: Getty Images
    Наука
    Вторник, 12 января 2021

    Внутриутробные каннибалы мегалодоны достигали двух метров при рождении

    Так утверждают американские палеонтологи. Их новое исследование подтвердило внутриутробный каннибализм вымерших гигантских акул. А также показало, что новорожденные мегалодоны были крупнее взрослого человека.

    Огромные акулы-мегалодоны обитали в океанах Земли 15 – 3,6 млн лет назад.

    Официально известные как Otodus megalodon, древние акулы являются одними из крупнейших хищников в истории Земли. Взрослые особи вырастали до 15 метров.

    Однако до сих пор их рост при рождении не был известен. И только теперь палеонтологам удалось установить, что новорожденный малек древней акулы достигал двух метров в длину.

    Исследование впервые проливает свет на размеры мегалодона при рождении, а также на репродуктивный режим и характер роста данного вида. Так утверждает Кеншу Шимада, профессор палеобиологии, который руководил исследованием в Университете Де Поля в Чикаго (Иллинойс).

    Как и что обнаружили исследователи

    Ранее ученые находили множество окаменелых останков Otodus megalodon. В основном – зубов. Поэтому физиология акул не была достаточно изучена.

    Работая с коллегами из Стоктонского университета и Университета Уильяма Патерсона (Нью-Джерси), профессор Шимада подверг компьютерной томографии (КТ) редкий позвонок мегалодона. Этот уникальный образец хранится в коллекции Королевского бельгийского института естественных наук в Брюсселе.

    Окаменелый позвонок шириной 15 см, по мнению исследователей, был получен от 9-метрового мегалодона.

    Сканирование выявило на окаменелости 46 полос роста: они указывают на возраст животного, так же как годичные древесные кольца – на возраст деревьев.

    Исследователи определили, что новорожденный мегалодон мог достигать в длину двух метров.

    Имея представление о размерах самых маленьких известных зубов мегалодона, профессор Шимада и раньше догадывался, что размер акулы при рождении может составлять от двух до 2,5 метров.

    Теперь же благодаря свежим сканам исследователи построили вероятную кривую роста мегалодона.

    Фото: Getty Images

    КТ указала на стабильный рост акулы-гиганта: около 16 см в год. К слову, средняя продолжительность жизни этого вида составляла 88-100 лет.

    Выживали сильнейшие

    Огромный размер новорожденного предполагает, что в утробе матери мальки мегалодонов питались невылупившимися яйцами. Это явление известно как внутриутробный каннибализм.

    В результате выживают и рождаются на свет лишь несколько самых сильных детенышей, отметил профессор Шимада. А внушительный размер при рождении обеспечивает большую защищенность новорожденных от других хищников.

    Становясь взрослыми, мегалодоны питались морскими млекопитающими, такими как морские львы, дельфины и киты.

    Исследование предоставило много новых фактов о древних обитателях океанов. Теперь профессор Шимада надеется исследовать более взрослый период жизни мегалодона.

    Результаты научной работы опубликовал журнал Historical Biology.

    Как ранее сообщал портал «Вокруг Света. Украина», мегалодоны вымерли от рака.

    По материалам The Guardian и CNN

    Читайте также:

    Палеонтологи назвали точные размеры акулы-мегалодона

    Мальта потребовала у британского принца зуб мегалодона

    Мегалодону все по зубам: какой была самая большая рыба в истории