• Зонд
    Фото: Shutterstock
    Наука
    Четверг, 31 августа 2017

    Зонд "Кассини" перед гибелью раскроет тайну колец Сатурна

    В финале миссии ученые дают аппарату опасные задания, которые даже не рассматривались сразу после прибытия зонда к Сатурну 13 лет назад.

     

    Каждые шесть дней зонд проникает в промежуток между кольцами Сатурна и верхними слоями его атмосферы. Из этого абсолютно неисследованного пространства «Кассини» передает уникальную информацию. В частности, по последним данным, возраст колец Сатурна намного меньше, чем считала наука. Ранее предполагалось, что кольца могли образоваться одновременно с самим Сатурном 4,6 миллиарда лет назад.

    К новым выводам специалисты NASA пришли на основании предварительных данных о массе колец, которые получил «Кассини».

    «Если масса колец действительно окажется меньше, чем предполагалось ранее, то это значит, что они появились намного позже самого Сатурна. Иначе кольца не могли бы выдержать бомбардировку метеоритами, которая, как мы полагаем, не прекращалась с момента образования планеты. Таким образом мы все больше склоняемся к цифре в 100 миллионов лет — это сравнительной юный возраст по сравнению с возрастом всей Солнечной системы», — объяснила специалист NASA Линда Спилкер.

    Фото: NASA

    В четверг, 14 сентября, «Кассини» сделает финальные снимки. «Мы называем этот этап «Шоу последнего кадра» — последняя порция фотоснимков определенных мест в планетарной системе Сатурна», — рассказал управляющий проектом «Кассини» Эрд Мэйз.

    Этот будут, в частности, фотографии спутников Сатурна — Титана и Энцелада, а также странного шестиугольного струйного потока на северном полюсе планеты и снимки слабого лунного сияния колец Сатурна, известного как Пегги.

    Затем космический корабль будет перепрограммирован на самоуничтожение. «Кассини» распадется и исчезнет, погрузившись в плотную газовую оболочку Сатурна на скорости более 120 тысяч километров в час.

    На Земле о разрушении космического аппарата станет известно после потери радиосигнала, что ориентировочно произойдет в 11:54 по Гринвичу (14:54 по Киеву) в пятницу, 15 сентября.

    По материалам «ВВС Русская служба»

    Читайте также:

    Великий финал: Кассини совершит самоубийственную посадку на Сатурн

    Путешествие на Луну