• Почему Плутон больше не планета?.Вокруг Света. Украина
    Вопрос-ответ
    Понедельник, 2 августа 2021

    Почему Плутон больше не планета?

    Кто открыл Плутон и выбрал для него название, есть ли на Плутоне горы и океаны, чем уникальна его атмосфера, почему там возможно существование жизни и другие интересные факты о Плутоне.

    И все-таки: Плутон — планета или нет?

    По определению Международного астрономического союза, планета — это небесное тело, которое:

    — обращается по орбите вокруг Солнца;

    — достаточно массивно, чтобы силой своей гравитации обеспечить себе сферическую форму;

    — не является спутником другой планеты.

    Со всеми этими требованиями у Плутона полный порядок, причем собственных спутников у него целых пять. Но есть еще один пункт: чтобы называться планетой, объект должен суметь расчистить пространство вокруг своей орбиты от других объектов, захватив их своей гравитацией и превратив в собственные спутники. И с этим Плутон, увы, не справился.

    Коротко о Плутоне: размер, вес, орбита

    Плутон — девятый по размеру и десятый по массе известный объект, вращающийся вокруг Солнца. Он состоит в основном из льда и камня, и относительно невелик: всего одна шестая массы Луны и одна треть ее объема. Диаметр Плутона около 2380 км — как у внутреннго ядра Земли.

    Наклонная относительно плоскости других планет орбита Плутона проходит на расстоянии от 30 до 49 астрономических единиц или 4,4–7,4 млрд км от Солнца. Астрономическая единица (а.е.) – среднее расстояние от Земли до Солнца, примерно 150 миллионов километров.

    Плутон периодически подходит к Солнцу ближе, чем Нептун, пересекая его орбиту, но стабильный орбитальный резонанс с Нептуном пока что предотвращает их столкновения. Год на Плутоне составляет около 248 земных лет.

    Харон, самый большой из известных спутников Плутона, имеет диаметр чуть больше половины диаметра Плутона. Как следствие, Плутон и Харон иногда считают двойной системой. Четыре спутника поменьше зовут Стикс, Никс, Кербер и Гидра.

    Какого цвета Плутон

    В целом, цвет Плутона грязно-светло-коричневый. Но его пoвepxнocть разнообразна и потому выглядит пестрой. Так, нa пoвepxнocти Плутoнa есть мнoжecтвo тeмныx кpacныx пятeн, coздaнныx тoлинaми, кoнтaктиpующими c мeтaнoм и aзoтoм.

    Толины — смесь органических полимеров, образованных в атмосфере из простых органических соединений, таких как метан и этан, под действием ультрафиолетоа. Толины считаются химическими предшественниками жизни.

    Кроме того, отдельные облacти на Плутоне бывaют cвeтлыми, гoлубыми, жeлтыми, opaнжeвыми и кpacными.

    Строение Плутона

    Cредняя плoтнocтью Плутона составляет 1.87 г/cмЗ. Стpуктуpa Плутoнa включает кaмeннoe ядpo и лeдяную мaнтию. Поверхность Плутона нa 98% состоит из aзoтного льда с пpимecями мeтaнa и oкиcи углepoдa, а cкaлиcтый мaтepиaл oпуcтилcя к плoтнoму цeнтpу.

    Пoлaгaют, чтo ядpo Плутoнa составляет 70% диаметра плaнeты.

    Атмосфера Плутона очень разрежена и состоит из азота с примесью метана (около 0,25%) и СО (около 0,05-0,1%). Температура атмосферы -1800С, на поверхности -2300С.  На высоте 125 км собственно газообразная атмосфера кончается и начинается «дымка», которой окутана карликовая планета. Это слой аэрозоля из смеси различных органических веществ, образующихся из азота, метана и угарного газа под действием космического излучения.

    Несмотря на очень низкое давление, атмосфера Плутона способна эффективно сглаживать суточные перепады температур, удерживая их в промежутке от -2000С до -2500С. При отдалении планеты от Солнца атмосфера сжимается и частично выпадает на поверхность в виде снега.

    Плутон: история открытия и названия

    Наблюдения за орбитой Урана, на который влияла какая-то неизвестная планета, привели в 1846 году к открытию Нептуна. Но дальнейшие наблюдения показали, что присутствие Нептуна не объясняет поведение Урана в полной мере. Должна была быть еще одна планета – и астрономы примерно с конца XIX века активно принялись за ее поиски. В 1909 году было предложено несколько вариантов орбиты этой гипотетической планеты, еще не имевшей названия, и определены сектора для ее поиска.

    В 1929 году астроном Клайд Томбо из обсерватории Лоуэлла во Флагстаффе, штат Аризона, получил задание открыть предсказанную планету. 18 февраля 1930 году, после года интенсивных поисков, Томбо обнаружил вероятного претендента, сопоставив фото, сделанные 23 и 29 января. Этот день и считается датой открытия Плутона, хотя окончательно его подтвердили только к середине марта.

    Историю открытия планеты рассказал своей внучке Венеции Фальконер Мадан, библиотекарь Оксфорда, астроном-любитель. Начитанная Венеция, которой тогда было 11 лет, рассудила, что раз планета такая холодная и далекая, ее следует назвать Плутоном в честь римского бога подземного царства и смерти.

    Сотрудники обсерватории Лоуэлла единогласно проголосовали за «Плутон» в списке других возможных названий. За удачно придуманное имя планеты дед наградил Венецию 5 фунтами, а позже в ее честь назвали еще несколько космических объектов.

    Что касается самого Плутона, то традицию поддержали те, кто называл спутники Плутона по мере их открытия. Получилась  довольно мрачная компания: Никс — древнейшая греческая богиня ночи, Харон — перевозчик душ умерших через реку Стикс в подземное царство мертвых, Кербер, он же Цербер, — трехглавый пес, охраняющий выход из этого царства. Наконец, Гидра — девятиглавое чудовище в виде змеи, у которой отрубленные головы тут же отрастают. Победить ее смог только Геракл.

    Как Плутон перестал быть полноправной планетой

    Все дело в Эрид — греческой богине раздора. Карликовую планету Эриду открыла в январе 2005 группа американских астрономов из обсерватории Джемини, и поначалу тоже хотела отнести ее к планетам, но потом засомневались. Жаркие споры привели к тому, что МАС впервые дал определение термину «планета», и под раздачу в результате итоге попал Плутон.

    В итоге, решением XXVI Генеральной ассамблеей Международного астрономического союза (МАС), которая прошла с 14 по 25 августа 2006 года в Праге, классификация небесных тел была расширена. Помимо планет в Солнечной системе появились «планеты-карлики» и «малые небесные тела», к которым отнесли астероиды и кометы. Плутон, Эриду и еще несколько небесных тел постановили считать планетами-карликами. Справедливости ради надо сказать, что Плутон был единственным, кто потерял в статусе. Остальные карликовые планеты ранее считались астероидами.

    Что еще интересного есть на Плутоне

    Возраст Плутона, как и возраст всей Солнечной системы, составляет примерно 4,6 миллиарда лет.

    По всей видимости, он образовался при столкновении нескольких миллиардов комет, вобрав в себя их вещество.

    Несмотря на крайне низкие температуры, на поверхности Плутона существуют движущиеся ледники, растущие ледяные горы и море жидкого азота, покрытое азотным льдом. Все это вещи обнаружил аппарат NАSА New Horizons — единственный пока космический аппарат, побывавший в окрестностях Плутона.

    New Horizons был запущен в январе 2006 года, достиг Плутона 15 июля 2015, после девяти лет полета, и сфотографировал его поверхность крупным планом.

    Анализируя фотографии Плутона, астрономы из Института SETI обнаружили залежи аммиака вдоль разлома в районе, где присутствует водяной лед. Это указывало на недавнюю тектоническую активность и на возможное существование жидкого океана под ледяной коркой.

     

    Аммиак — отличный антифриз, который может снизить температуру замерзания воды. Это объясняет, почему вода на Плутоне остается жидкой. А облучение льда, богатого аммиаком и органическими веществами, может привести к образованию нуклеиновых оснований, из которых состоят ДНК и РНК. Это не обязательно означает, что на Плутоне есть жизнь, но она может там быть.

     

    По снимкам New Horizons была также составлена карта поверхности Плутона. Были обнаружены обширная светлая зона в форме символа сердца размером 1800×1500 км, 3,5-километровые горы в экваториальной зоне, состоящие, предположительно, из водяного льда, и много других деталей. Пятно в форме сердца — это гигантский ледник из замерзшего азота, крупнейший в Солнечной системе. Ледник постоянно движется, скользя по слою жидкого азота.

     

    В 2017-19 годах МАС официально утвердил 29 названий различных деталей ландшафта на Плутоне. Среди них азотное озеро Алкиона — в честь бездонного озера в окрестностях Лерны, которое было одним из входов в подземный мир в греческой мифологии; долина Хун Ахпу — в честь одного из героев-близнецов в мифологии майя, который победил богов подземного мира в игре с мячом; область Лоуэлла — в честь астронома Персиваля Лоуэлла, организовавшего систематический поиск планеты за пределами Нептуна, итогом которого и стало открытие Плутона; гора Пикара — в честь изобретателя и физика Огюста Пикара, известного своими полетами на воздушном шаре в верхние слои атмосферы Земли; горы Райт — в честь братьев Райт, создателей первого в мире самолёта, и др.

    В сентябре 2016 года астрономы пришли к выводу, что красновато-коричневая шапка северного полюса Харона также состоит из толинов, которые могут стать основой для возникновения жизни. Таким образом, жизнь может быть также и на Хароне.

    Читайте также:

    Юпитер виновен в том, что Венера непригодна для жизни

    Расстояние от Земли до Солнца