• Бабочки-репейницы поставили рекорд дальности полета для насекомых.Вокруг Света. Украина
    Фото: Depositphotos
    Животные
    Пятница, 25 июня 2021

    Бабочки-репейницы поставили рекорд дальности полета для насекомых

    Некоторые бабочки, подобно птицам, с приходом холодов отправляются на юг.

    Осенью репейница (Vanessa cardui) совершает долгую миграцию в Африку. Миграция в обратном направлении начинается в марте-апреле: только что вышедшие из куколок бабочки отправляются в Южную Европу и дают здесь еще одно поколение, представители которого продолжают путь на север. В результате спустя несколько месяцев и поколений после начала весенней миграции репейницы добираются на север вплоть до Скандинавии и Финляндии. При этом весенняя и летняя численность этих бабочек в Европе очень сильно колеблются: в некоторых годы они чрезвычайно многочисленны, а в другие — довольно редки.

    Команда энтомологов, которую возглавил Джейсон Чапмен из Нанкинского сельскохозяйственного университета (Китай), решила узнать, как численность весенних и летних поколений этих бабочек связана с условиями на зимовке. Чтобы ответить на него, Чапмен и его соавторы изучили результаты учетов численности репейниц, проведенных с 1994 по 2015 годы в Испании, Нидерландах и Великобритании. Кроме того, в анализ включили данные об условиях окружающей среды за тот же период на обширной территории от Южной Испании до Гвинейского залива, а именно о количестве растительности, осадках, температуре, а также силе и направлении ветров с сентября по апрель.

    Как выяснили ученые, вспышки численности репейниц, которые происходят в Европе раз в несколько лет, оказались связаны с обилием растительности в саваннах Западной Африки и Сахеле в январе-феврале. Это значит, что перелетные насекомые проводят холодное время года именно здесь — хотя прежде считалось, что они зимуют намного севернее, в Магрибе. Согласно новым данным репейницы во время миграций дважды в год пересекают Сахару, а общая продолжительность их ежегодных путешествий между Западной Африкой и Скандинавией может составлять от двенадцати до четырнадцати тысяч километров. Это самое длинный регулярный перелет среди насекомых, хотя, как и в случае с другими перелетными бабочками, ни одна отдельная репейница полностью не завершает свое путешествие, оставляя в дороге потомство и погибая.

    Ученые также попытались выяснить, как именно репейницам удается пересекать Сахару на пути в Европу. С помощью математических моделей, учитывающих скорость и направление ветра, исследователи продемонстрировали, что для успешного перелета через пустыню в северном направлении насекомые должны стартовать с северо-западной оконечности западных суданских саванн и Сахеля. Часть особей, вероятно, мигрирует непосредственно из этого региона, а часть, прибывшая из более южных областей, на некоторое время останавливается здесь для отдыха. На пересечение Сахары у бабочек уходит в среднем четыре дня. Авторы предполагают, что репейницы летят через пустыню на большой высоте, хотя обычно считается, что насекомые мигрируют невысоко над землей.

    В заключение Чапмен и его коллеги подчеркнули, что антропогенные изменения климата заметно влияют на количество и характер распределения осадков в суданских саваннах и Сахеле. Это, несомненно, скажется на миграциях и численности репейниц — однако как именно, сказать пока сложно.

    По материалам N +1

    Фото: Depositphotos

    Читайте также:

    Энтомологи рассказали, зачем бабочки хлопают крыльями

    Почему бабочки не боятся сильных ливней

    Киев заполонили бабочки из Африки