• Фото: Mark-Oliver Roedel
    Животные
    Среда, 13 марта 2019

    В Западной Африке обнаружили новый вид змей, атакующих боком

    Особенность строения зубов позволяет рептилии атаковать даже с закрытым ртом.

    В ходе исследований в Северо-Западной Либерии и на юго-востоке Гвинейской Республики международная группа ученых обнаружила трех шпильковых змей, которые были идентифицированы как вид, ранее неизвестный науке.

    Шпильковые змеи имеют необычные черепа и особую систему доставки яда, что позволяет им атаковать и наносить удары вбок — с помощью клыка, торчащего из уголка рта. Хотя большинство этих роющих змей не считаются достаточно ядовитыми, чтобы убить человека, их яд может стать причиной серьезного некроза тканей. Особенность строения их черепа и зубов делает невозможным стандартный подход захвата. Их попросту нельзя схватить пальцами за голову, как это обычно делают при ловле змей, ведь этот вид может атаковать даже с закрытым ртом.

    Фото: Mark-Oliver Roedel

    Новый вид Atractaspis branchi был назван в честь недавно умершего южноафриканского герпетолога профессора Уильяма Роя Бранча, ведущего мирового эксперта по африканским рептилиям. Эти змеи обитают в первичных тропических лесах и на периферии тропических лесов в западной части лесов Верхней Гвинеи. По мнению специалистов, новый вид обитает только в этом регионе, который уже стал известным в научной среде благодаря своей уникальной и разнообразной фауне.

    «Ввиду особенного статуса этого места, открытие нового и, предположительно, эндемичного вида змей в лесах западной части Верхней Гвинеи не вызывает удивления. Тем не менее необходимы дальнейшие исследования, чтобы определить диапазон этого вида и собрать больше информации о его экологических потребностях и биологических свойствах», — утверждает Марк-Оливер Рёдель из Музей естесственной истории в Берлине.

    Первый представитель нового вида был обнаружен ночью на крутом берегу небольшого скалистого ручья в вечнозеленом тропическом лесу Либерии. Когда ученые подняли змею, та попыталась сжаться, согнувшись почти под прямым углом, обнажив клыки по бокам и несколько раз намереваясь атаковать исследователей. Кроме того, сообщается, что змея может прыгать на расстояние, равное длине собственного тела. Две другие змеи нового вида были найдены на плантациях бананов, маниока и кофе на юго-востоке Гвинеи, на расстоянии около 27 километров от первой находки.

    По материалам Zoosystematics and Evolution

    Читайте также:

    Наводнение в Австралии: улицы Квинсленда «затопили» крокодилы и змеи

    Морские змеи почернели из-за грязной воды

    Австралийский зоопарк предлагает назвать змею в честь экс-партнера