• Древние люди в Африке впервые начали выжигать лес около 90 тыс лет назад.Вокруг Света. Украина
    Экология
    Понедельник, 10 мая 2021

    Древние люди в Африке впервые начали выжигать лес около 90 тыс лет назад

    Согласно гипотезе исследователей, это первый известный случай целенаправленного изменения человеком окружающей среды.

    Сегодня люди активно изменяют ландшафты по всему миру. Но искусственное формирование экосистем, наиболее подходящих для людей — вовсе не новость. Наши предки начали активно преобразовывать свою среду обитания почти 100 000 лет назад. Анализ палеоэкологических данных вдоль северных берегов озера Малави в Восточной Африке и раскопки местных поселений показывают, что их древние жители еще 92 тысячи лет назад использовали огонь, чтобы предотвратить возобновление роста лесов.

    Начиная с 2018 года палеоэкологи из Университета штата Пенсильвания изучали окаменелости, пыльцу и минералы в двух кернах отложений, извлеченных со дна озера Малави. Полученные результаты описаны в статьях в журналах Science Advances и Scientific America.

    Анализ показал серьезные экологические изменения и изменения в окружающей среде, которые, по мнению исследователей, нельзя объяснить с помощью одних только климатических переменных. Угольные отложения в ядре озера в сочетании с археологическими данными позволяют предполагать, что люди каменного века сожгли окружающие леса.

    Намеренно ли они это сделали? Точного ответа нет. Отчасти это могло быть связано с увеличением населения и, соответственно, увеличением вероятности случайных возгораний от костров. Однако затем, вероятно, охотники-собиратели обнаружили, что благодаря огню удается увеличить количество добычи. Дело в том, что после выжигания участка леса на этом месте начинают расти другие растения, чьи семена до пожара хранились в земле. Поджоги леса образуют мозаичную среду обитания, где участки леса чередуются с участками кустарника, и что именно такая среда способствует успешным охоте и собирательству.

    Даже не очень большое антропогенное влияние может изменить закономерности смены лесов, поскольку почва без деревьев гораздо быстрее подвергается эрозии, как это и случилось вокруг озера Малави. В результате антропогенного влияния на месте лесов образовались обширные заросли кустарников, которые и сегодня простираются по всему региону. Таким образом, изменения, внесенные человеком, оказались весьма устойчивы.

    Ранее возможные свидетельства использования человеком огня для преобразования окружающей среды были получены в пещере Ниах на Борнео. Ученые предполагают, что люди 50 тыс лет назад использовали огонь в густом тропическом лесу недалеко от пещеры Ниах, чтобы способствовать росту определенных видов растений. Другие исследования предлагают аналогичные действия около 45 тыс лет назад в Новой Гвинее и 40 тыс лет назад в Австралии.

    Ученые пришли к выводу, что жители Амазонии занимались земледелием еще 10 тысяч лет назад.

    По материалам The Daily Mail

    Читайте также:

    Археологи выяснили, когда появились домашние мыши

    Как коровы и пахотные земли спасают планету от изменения климата