• Экология
    Воскресенье, 18 ноября 2018

    В пустыне выпали дожди, и ее обитатели погибли

    Для одного из самых засушливых мест планеты, пустыни Атакама в Чили, осадки — это аномалия.

    Пустыня Атакама сохранялась практически в том же состоянии на протяжении 15 миллионов лет, и за последние 500 лет здесь не наблюдалось никаких значительных осадков. Однако в марте и августе 2015 года, а затем и в июне 2017-го в пустыне прошли обильные ливни.

    Завершение длительной засухи пагубно повлияло на жизненные формы, которые успешно эволюционировали, чтобы выдерживать засушливую экосистему: они не смогли справиться с внезапной сменой условий, которая оказалась для них смертельной. Анализ почвы после аномальных ливней показал, что популяция микробов сократилась приблизительно на 75-87 процентов. После осадков в лагунах пустыни из 16 известных ранее видов микробов было обнаружено не более двух-четырех видов.

    «Наши результаты впервые показывают, что внезапное появление большого количества воды в микроорганизмах, отлично адаптированных для извлечения минимальной влаги в самых засушливых условиях, влечет за собой их гибель от осмотического шока», — подчеркивает сотрудник Корнеллского университета Альберто Фейрен.

    Осмотический шок случается, когда вещества, растворенные в жидкости вокруг клетки, внезапно меняются в концентрации, что, в свою очередь, быстро меняет процесс того, как вода течет через мембраны клетки, вызывая острый их стресс.

    Из-за своих аномальных характеристик пустыня Атакама часто исследуется в качестве некоего прототипа поверхности Марса, поскольку ее непримиримая окружающая среда — одним из самых близких аналогов условий Красной планеты. Потому здесь ученые изучают то, как жизнь может вести себя на Марсе.

    «Наше исследование Атакамы позволяет предположить, что внезапное появление жидкой воды на Марсе могло способствовать исчезновению жизни на планете, если она там, конечно, когда-либо существовала», — говорит Фейрен.

    Как сообщал «Вокруг Света. Украина», пустыня в Калифорнии «взорвалась» цветами.

    По материалам  Naked-science 

    Читайте также:

    Фотограф запечатлел, как пустыня «съедает» Дубай

    Люди заселили пустыни на 25 тысяч лет раньше, чем думали ученые