• Астрономы нашли первую в истории экстропланету.Вокруг Света. Украина
    Фото: NASA
    Наука
    Среда, 27 октября 2021

    Астрономы нашли первую в истории экстропланету

    Слово «экстропланета» - это игра слов «экзопланета» и «экстрагалактический». Так ученые назвали первую экзопланету, обнаруженную за пределами нашей Галактики.

    Потенциальная экстропланета, получившая название M51-ULS-1b, находится на расстоянии 28 миллионов световых лет в спиральной галактике Мессье 51 (M51), также известной как галактика Водоворот (на снимке внизу). До этого экзопланеты находили лишь в нашей Галактике.

    Фото: NASA

    Астрономы использовали рентгеновскую обсерваторию NASA «Чандра» (Chandra) и телескоп XMM-Newton Европейского космического агентства (ESA). Исследователи изучили три галактики за пределами Млечного Пути в поисках рентгеновских двойных звезд. Это пары звезд, расположенные так близко друг к другу, что одна из них перекачивает и накапливает материал другой, в результате чего возникает рентгеновское излучение. Небольшой размер звезд может предполагать полное или почти полное затмение рентгеновского излучения в результате внешнего воздействия. Помимо M51, ученые изучили также галактику Вертушка и галактику Сомбреро, которые также были открыты французским астрономом Шарлем Мессье.

    Из этих наблюдений исследователи извлекли 2624 рентгеновских кривых блеска двойных звезд и приступили к поискам рентгеновских затмений. Однако из тысячи сигналов только один соответствовал тому, что искала команда. Это была сверхъяркая рентгеновская двойная система под названием M51-ULS-1, состоящая из сверхплотного небольшого объекта (неясно, черная дыра это или нейтронная звезда) и массивного спутника – вероятно, звезды главной последовательности спектрального класса В.

    Во время наблюдений яркость звезды оставалась более или менее постоянной – но один раз она потемнела на три часа. Более того, ее уровни яркости до и после затемнения были одинаковыми, предполагая, что причина была вызвана внешним объектом.

    На следующем этапе нужно было определить, каким может быть это внешнее влияние. Команда тщательно рассмотрела такие варианты, как другие маленькие звезды и коричневые карлики, уделяя особое внимание газовым облакам, которые часто встречаются в рентгеновских двойных системах.

    В результате наилучшим объяснением потемнения звезды стал транзит экстропланеты – планеты, находящейся за пределами Млечного Пути. Поскольку рентгеновские лучи производятся небольшими областями на звездах, планеты, проходящие перед этими звездами, могут фактически целиком блокировать это рентгеновское излучение, а не просто слегка затемнять оптический свет. Именно поэтому астрономический транзит – самая вероятная версия ученых на данный момент. Они заявляют, что такой способ может облегчить наблюдение за объектами на большом расстоянии.

    Трехчасовой транзит экстропланеты, который наблюдали астрономы снизил рентгеновское излучение от двойной звездной системы до нуля. Это помогло понять, что объект схож по размерам с Сатурном и вращается вокруг нейтронной звезды или черной дыры на расстоянии, вдвое превышающем расстояние Сатурна от нашего Солнца.

    Эта работа может стать первым исследованием, подтверждающим наличие планеты в другой галактике. Тогда будет положено начало новой эре поиска и изучения планет. Однако исследователи заявили, что для подтверждения открытия нужно собрать больше данных. Проблема в том, что следующий транзит M51-ULS-1b должен состояться примерно через 70 лет, и только тогда ученые смогут снова повторить это наблюдение.

    Тем не менее, эта работа демонстрирует новый потенциальный метод обнаружения планет в широком диапазоне систем с источниками рентгеновского излучения. Поскольку наиболее яркие источники такого излучения могут быть обнаружены во внешних галактиках, поиск экстропланет – планет за пределами Млечного Пути – теперь становится реальностью.

    По материалам National Geographic

    Читайте также:

    Обнаружена уникальная экзопланета, на 25% состоящая из «горячего льда»

    Капли дождя на экзопланетах подскажут, где искать жизнь