• Биологи выяснили, почему африканские слоны стали рождаться без бивней.Вокруг Света. Украина
    Фото: Дженнифер Гайтон/ Агентство новостей Caters.
    Наука
    Суббота, 23 октября 2021

    Биологи выяснили, почему африканские слоны стали рождаться без бивней

    Исследователи говорят, что большой процент слоних без бивней, рождающихся в Мозамбике, наглядно демонстрирует влияние вмешательства человека в природу.

    Согласно исследованию, опубликованному в журнале Science, редкая в прошлом генетическая мутация, вызывающая отсутствие бивней у африканских слонов, стала распространенной в некоторых группах этих животных. Охота на слонов ради бивней, продолжавшаяся на протяжении веков, дала слонам без бивней существенное эволюционное преимущество. Это яркий пример того, как вмешательство человека в буквальном смысле меняет анатомию диких животных.

    Слоны с бивнями с большой вероятностью становились объектом охоты во время гражданской войны в Мозамбике с 1977 по 1992 год, когда 90% популяции слонов было убито ее участниками с обеих сторон, а добытая слоновая кость продана для финансирования конфликта. Но те слоны, у которых не было бивней, не представляли интереса для браконьеров, и получали больше шансов дать потомство. Так ген отсутствия бивней стал для слонов залогом выживания.

    Как следствие, самки слонов в национальном парке Горонгоса в Мозамбике стали все чаще рождаться без бивней. Отсутствие бивней у самцов встречается редко, поскольку слоны с этой мутацией зачастую не развиваются нормально в утробе матери.

    Это означает, что стада слонов, пострадавших от браконьерства, могут, в конечном итоге, испытывать сильный недостаток самцов.

    Впрочем, сейчас, когда с браконьерством в Горонгоса, в основном, покончено, количество самок без бивней, рождающихся в пострадавшей популяции, постепенно уменьшается.

    На фото вверху: взрослая африканская слониха без клыков в национальном парке Горонгоса, Мозамбик.

    Оба существующих в Африке вида слонов: африканский лесной слон (Loxodonta cyclotis) и африканский саванный слон (Loxodonta africana) официально отнесены Международным союзом охраны природы (МСОП) к вымирающим видам («endangered»).

    По материалам The Guardian

    Читайте также:

    Слоны умеют оценивать свою выгоду

    Какую роль играют слоны-самцы в матриархальном обществе своего вида: исследование