Наука

Чума в Европе: крысы не виноваты

Исследователи опровергли вековое убеждение, что ответственность за средневековые эпидемии лежит на грызунах.

Ранее считалось, что вспышки чумы в Европе в XIV-XIX веке были вызваны крысами, точнее —  жившими на них блохами. Но группа ученых из университетов Осло (Норвегия) и Феррары (Италия) утверждает, что первая вспышка чумы началась от насекомых, паразитирующих на человеке.

Исследователи обратились к архивам, описывающим развитие и масштаб распространения эпидемии, получившей название «Черная смерть».  С 1347 по 1351 год из-за Черной смерти погибли по меньшей мере 25 млн человек, то есть более трети всего населения Европы.

«У нас есть данные о смертности во время пандемии в девяти городах Европы, — рассказал сотрудник университета Осло Нильс Стэнсет. — Поэтому у нас была возможность смоделировать динамику распространения заболевания».

Были использованы три модели распространения инфекции:

  • Через крыс
  • По воздуху
  • Через блох и вшей, живших на людях и их одежде

В семи из девяти городах исследование показало, что модель с человеческими паразитами лучше всех соответствует тому, что произошло во время эпидемии. В модели отразилось быстрое распространение и охват болезнью жителей городов.

«Вывод был весьма очевидным. Лучше всего в модель распространения вписываются блохи и вши. Болезнь бы не распространилась так быстро, если бы передавалась крысами. В случае с крысами путь распространения болезни более длинный, тогда как, передаваясь от человека к человеку, все происходило быстрее», —  сделал выводы Стэнсет.

По его словам, исследование в первую очередь преследовало исторический интерес: используя современное понимание инфекции, развенчать вымысел о самой губительной пандемии в человеческой истории.

Чума по-прежнему является актуальной проблемой в Азии, Африке и странах Америки, где сохраняются очаги зараженных ей грызунов.

По данным Всемирной организации здравоохранения, с 2010 по 2015 год в мире было зарегистрировано 3248 случаев заболевания чумой, из них 584 привели к смертельным исходам.

«Наше исследование показало, что для предотвращения распространения инфекции в будущем людям необходимо соблюдать гигиену», — напомнил Нильс Стэнсет.

По материалам «ВВС Русская служба»