• Древний дельфин-великан охотился, как косатка.Вокруг Света. Украина
    Фото со страницы Robert Boessenecker в Twitter
    Наука
    Пятница, 10 июля 2020

    Древний дельфин-великан охотился, как косатка

    Американские палеонтологи описали скелет дельфина, который вымер 23 млн лет назад.

    Изучение скелета пятиметрового дельфина, обитавшего на Земле в эпоху олигоцена, открыло ученым глаза на некоторые особенности эволюции китообразных.

    Скелет предка современных дельфинов и китов Ankylorhiza tiedemani палеонтолог Марк Хавенштейн обнаружил в Южной Каролине еще в 1990-е годы. Однако ученые лишь теперь подробно его описали.

    Они с удивлением констатировали, что крупный дельфин охотился так же, как современные косатки. Ankylorhiza – первое китообразное, использовавшее эхолокацию для навигации и охоты под водой. Исследователи считают, что дельфин-великан был одним из главных хищников в своем сообществе.

    На все это, помимо крупных размеров, указали довольно короткая морда и характерный износ зубов. А также – особенности строения позвоночной системы и плавников.

    Также ученые установили, что Ankylorhiza питался как мелкими, так и крупными обитателями моря. Плавал он быстрее, чем другие китообразные. И в период своего существования занимал в пищевой цепи нишу, аналогичную той, которую в наши дни занимают касатки.

    Причуды эволюции

    После того, как древний дельфин Ankylorhiza вымер около 23 млн лет назад, зубастые дельфины и гигантские кашалоты эволюционировали, чтобы занять его нишу на последующие пять миллионов лет. Об этом рассказал Роберт Боессенекер, руководитель исследования из Колледжа Чарльстона (штат Южная Каролина).

    Фото со страницы Robert Boessenecker в Twitter

    После того, как кашалоты-убийцы вымерли около пяти миллионов лет назад, ниша оставалась вакантной вплоть до ледникового периода, когда эволюционировали касатки. Это произошло около двух миллионов лет назад.

    Особенности скелета также поведали палеонтологам о том, что современные усатые и зубатые киты могли развить сходные характеристики во время параллельной эволюции в похожих водных средах обитания.

    Результаты исследования опубликованы в журнале Current Biology.

    Как ранее сообщал портал «Вокруг Света. Украина», в Австралии дельфин приносит к берегу подарки, чтобы вернулись туристы. Среди подарков – кораллы, старые бутылки и другие дары моря. Никто не обучал дельфина этому трюку. Волонтеры считают, что так Мистик пытается показать, как соскучился по людям.

    По материалам CNN

    Читайте также:

    Дельфины плывут сквозь биолюминесцентные водоросли: завораживающие кадры

    Киты-мамы защищают детенышей от косаток с помощью шепота — ученые

    Самцы-дельфины поют дуэтом, чтобы укреплять дружеские связи