• Гиганты и малютки: почему не было динозавров среднего размера?.Вокруг Света. Украина
    Фото: UNM Biology
    Наука
    Пятница, 26 февраля 2021

    Гиганты и малютки: почему не было динозавров среднего размера?

    Разгадка оказалась проста: молодь крупных динозавров на разных стадиях роста занимала все возможные экологические ниши, подавляя более мелкие виды.

    К такому выводу пришли палеоэкологи из Университета Нью-Мексико и Университета Небраски-Линкольн. Их исследование, опубликованное на этой неделе в журнале Science, стало первой попыткой осмысления причин низкого разнообразия динозавров в масштабе всего экологического сообщества.

    Опираясь на большой массив палентологических данных, исследователи доказали, что в сообществах хищных динозавров абсолютное большинство составляли подростки мегатеропод, гигантских двуногих хищников на разных стадиях роста. Естественно, что, изменяясь в размерах от домашней кошки, в момент выхода из яйца, до двухэтажного городского автобуса в зрелости, эти хищники, по мере роста, находили пропитание в разных экологических нишах, изменяя свои охотничьи приемы и поведение, и становясь частью разных пищевых цепочек.

    Но укрупнение мегатеропод стало ответом на укрупнение травоядных динозавров, устроивших в начале своей эволюционной истории адаптивную гонку вооружений, которая и привела в итоге к появлению более крупных хищников. Длительный рост молоди огромных травоядных динозавров имел аналогичные последствия – на разных стадиях роста они существовали в различных экологических нишах, переходя из одной в другую.

    Для подтверждения этой теории были изучены более 550 видов динозавров. Классифицировав их по массе и рациону исследователи увидели  очень малое видовое разнообразие динозавров весом от 100 до 1000 кг. И молодые особи самых крупных динозавров идеально вписывались в это пространство.

    Затем, определив темпы роста по линиям, найденным в поперечных срезах костей, и подсчитав количество выживших детенышей динозавров разного возраста на основе скоплений ископаемых в местах их массовой гибели, команда вычислила, какую долю видов составляла молодь.

    При этом, динозавры юрского периода (200–145 миллионов лет назад) имели меньшие пробелы в видовом разнообразии, чем в меловом (145–65 миллионов лет назад). Этому есть объяснение: юрские подростки больше походили на взрослых, оставляя больше места для более мелких видов. В меловом же периоде полностью доминировали гигантские виды, сильно менявшиеся по мере роста.

    Сколько существовало видов динозавров

    По материалам New Scientist и Phys.org

    Читайте также:

    В гибели динозавров виноват Юпитер

    Компьютерная модель помогает понять биомеханику динозавров