Фото: shutterstock
Наука

Городские птицы собирают окурки, чтобы бороться с паразитами

Мексиканские ученые установили, что чем сильнее угроза заражения гнезда клещами, тем активнее птицы наполняют его сигаретными окурками, изгоняя паразитов с помощью токсинов.

Константино Масияс Гарсия и его коллеги из Национального автономного университета Мексики исследовали поведение широко распространенных в Северной Америке городских птиц – мексиканских чечевиц Carpodacus mexicanus, во многом похожих на наших воробьев. Сообщения о том, что они могут использовать антипаразитарные свойства никотина в табаке для защиты гнезд, звучали и раньше. Чтобы проверить это, ученые поставили эксперимент.

Авторы наблюдали за 32 гнездами чечевиц, и в каждом на следующий после появления яиц день заменяли естественную, собранную птицами, подстилку на искусственную, не содержавшую никаких паразитов. Однако затем в 10 гнезд вносились настоящие живые клещи, еще в 10 – мертвые, а оставшиеся 12 сохранялись чистыми. В статье, опубликованной Journal of Avian Biology, Гарсия и его коллеги пишут, что при наличии клещей в гнезде вскоре появлялись «размочаленные» сигаретные фильтры, которые птицы приносили с улиц. Общий вес окурков, которые приносили домой обладатели зараженных клещами гнезд, был на 40% больше, чем в гнездах с мертвыми клещами.

Это позволяет ученым предположить, что птицы используют сигаретные фильтры именно для борьбы с эктопаразитами, способными повреждать перья и питаться кровью. Находят и собирают их самки, скорее всего, полагаясь на обоняние. Впрочем, вредная привычка остается вредной. Никотин и другие вещества, содержащиеся в окурках, ядовиты для птиц, однако возможность избавиться от паразитов, видимо, важнее не столь быстрых токсичных эффектов.

По материалам NakedScience

Экспресс-инфо по стране

Мексика (Мексиканские Соединенные Штаты) – государство в Северной Америке.

 

300px-Mexico_(orthographic_projection).svg

Флаг Герб

Столица – Мехико

Крупнейшие города: Мехико, Гвадалахара, Монтеррей, Пуэбла

Форма правления – Президентская республика

Территория – 1 972 550 км2 (13-я в мире)

Население – 121 млн чел. (11-я в мире)

Официальный язык –испанский

Религия – католицизм

ИЧР – 0,756 (74-я в мире)

ВВП – $1,294 трлн (15-я в мире)                                                                           

Валюта – мексиканское песо

Граничит с: США, Белизом, Гватемалой

Читайте также:

Фламинго – заботливые родители, но неверные супруги

Люди и животные: как живется братьям нашим меньшим в городах

В Мьянме нашли птенца, застывшего в янтаре 99 млн лет назад