• Историки раскрыли тайну исчезновения людей из древнего города майя.Вокруг Света. Украина
    Фото: University of Cincinnati
    Наука
    Вторник, 30 июня 2020

    Историки раскрыли тайну исчезновения людей из древнего города майя

    По неизвестной причине город Тикаль был оставлен жителями в IX веке и зарос лесом еще до прибытия первых конкистадоров.

    Более тысячи лет Тикаль (на снимке вверху — модель города) оставался одним из крупных центров государства майя и всей доколумбовой Мезоамерики: в пору расцвета его население достигало 100 тысяч человек. Но древний город майя был покинут жителями за столетия до появления европейцев.

    Дэвид Ленц и его коллеги из Университета Цинциннати обратили внимание на не слишком удачное расположение Тикаля с точки зрения водоснабжения. Не имея поблизости легкодоступных рек или озер, весь город был вынужден полагаться на дождевую воду, которая, благодаря сложноустроенной системе, собиралась и накапливалась в обширных резервуарах. Ученые взяли пробы из 10 таких каменных цистерн и проанализировали фрагменты ДНК, сохранившиеся в древних осадочных отложениях.

    Работа показала, что в осадках присутствуют следы цианобактерий Planktothrix и Microcystis, которые населяли резервуары еще в годы активной жизни Тикаля. Однако в середине IX века, когда город пережил серию суровых засух, эти водоросли зацвели. «Вода стала выглядеть ужасно. Должно быть, она и на вкус была ужасной, — говорят авторы исследования. — Пить ее никому не хотелось». Заметим, что та череда засух была настолько катастрофической, что вскоре погубила и всю цивилизацию майя.

    Помимо бактерий, ученые заметили загрязнение воды ртутью. Поскольку в окрестностях Тикаля не было естественных источников такого загрязнения, они решили, что его создали сами жители древнего города. В самом деле, майяская цивилизация известна своей любовью к ярким росписям. Для приготовления многих красящих пигментов использовали железную охру и киноварь, сульфид ртути.

    Конечно, токсичность ртутных соединений настолько очевидна, что была известна с глубокой древности, но вряд ли в Тикале обращались с ними согласно всем принципам техники безопасности. Дождевая вода легко могла смывать часть пигмента с росписей и уносить его в резервуары, где ртуть постепенно и накапливалась. А уже отсюда ядовитый металл попадал на столы и простых жителей города.

    Как сообщал «Вокруг Света. Украина», древние майя вызвали экологическую катастрофу и погибли. О причинах упадка древней цивилизации археологи и историки спорят до сих пор.

    По материалам Naked-science

    Читайте также:

    В Мексике нашли самое древнее и большое сооружение майя

    На ферме в Мексике раскопали столицу индейцев майя

    В Мексике обнаружены руины огромного дворца майя

    В Мексике нашли ритуальную пещеру майя возрастом 1000 лет