• Метан в атмосфере Энцелада может быть признаком жизни на этом спутнике Сатурна.Вокруг Света. Украина
    Наука
    Четверг, 8 июля 2021

    Метан в атмосфере Энцелада может быть признаком жизни на этом спутнике Сатурна

    Об этом говорит высокая концентрация метана в водяных выбросах из-подо льда, покрывающего океан на Энцеладе , не укладывающаяся в версии химического происхождения

    По мнению авторов исследования, опубликованного в журнале Nature Astronomy, газ метан, обнаруженный на Энцеладе, шестом по величине спутнике Сатурна, может указывать на наличие там живых микроорганизмов.

    Анализируя данные, собранные с помощью уже не работающего космического зонда NASA «Кассини» авторы пришли к выводу, что в атмосфере Энцелада имеются следы метана неизвестного пока происхождения. Не исключено, что он образовался в результате процесса, называемого метаногенезом — образования метана микробами, известными как метаногены.

    Энцелад — замороженная сфера диаметром всего 500 километров, но под слоем льда на его поверхности есть жидкая вода, возникающая в результате трения в ходе приливного влияния Сатурна. Кроме того, не исключено, что у Энцелада есть горячее ядро, и что на дне океана, глубиной в 30 км, покрывающего всю его поверхность, идут геотермальные процессы.

    Энцелад — одно из немногих мест в Солнечной системе с жидкой водой, наряду с Землей и спутником Юпитера Европой, что делает его объектом большого интереса со стороны астробиологов. На поверхности льда, покрывающего весь Энцелад, зонд Кассини наблюдал мощные выбросы жидкой воды, что и явилось доказательством существования огромного океана, зажатого между скалистым ядром и его ледяной оболочкой. Именно в этих выбросах и был обнаружен метан. Кроме того, были обнаружены высокие концентрации углекислого газа CO2, обычно связанные с гидротермальными жерлами на дне океанов Земли.

    В земных условиях метан CH4 производят из воды и углекислого газа специализированные микроорганизмы, живущие вблизи таких жерл. Это позволило сделать предположение о существовании аналогичной жизни и на Энцеладе.

    Правда, метан может быть синтезирован и  в ряде химических процессов, без участия живых организмов, но в этом случае его концентрация бывает значительно меньше.

    Математические модели для расчета вероятности того, как образовался метан на Энцеладе, косвенно подтвердили его биологическое происхождение. Даже самая высокая оценка интенсивности абиотического производства метана оказалась недостаточна для объяснения его концентрации шлейфах.

    Таким образом, микробная жизнь под ледяной поверхностью Энцелада выглядит вполне вероятной. Впрочем, это пока лишь гипотеза, которая нуждается в дополнительной проверке.

    Согласно новому математическому моделированию, некоторые из спутников блуждающих экзопланет, благодаря комбинации космического излучения и приливных сил, могут содержать атмосферу и жидкую воду, и быть пригодными для жизни.

    По материалам Science Alert и The Daily Mail

    Читайте также:

    NASA готовит полет к спутнику Сатурна Энцеладу

    Как устроена Вселенная