• У блуждающих экзопланет могут быть спутники, пригодные для жизни.Вокруг Света. Украина
    Наука
    Вторник, 15 июня 2021

    У блуждающих экзопланет могут быть спутники, пригодные для жизни

    Между тем, астрономические данные говорят о существовании большого числа экзопланет-изгоев, и не привязанных ни к одной звезде. 

    Вдали от тепла, которое дает звезда, эти одинокие экзопланеты вряд ли будут пригодны для жизни. Но, согласно новому математическому моделированию, некоторые из спутников таких планет, благодаря комбинации космического излучения и приливных сил могут содержать как атмосферу, так и жидкую воду.

    По современным оценкам, на каждую звезду Млечного Пути может приходиться по крайней мере одна самостоятельно странствующая в межзвездном пространстве планета типа газового гиганта размером с Юпитер. Это дает в сумме не менее 100 миллиардов экзопланет-изгоев, и по крайней мере часть из них может путешествовать со своими лунами. Хотя такие планеты с лунами еще не обнаружены, их существование, с учетом преобладания лун в Солнечной системе, выглядит вполне вероятно.

    Большая часть жизни на Земле полагается на пищевую сеть, основанную на фундаменте фотосинтеза, то есть абсолютно зависимую от света и тепла Солнца. Это тепло также помогает сохранять воду на поверхности Земли в жидком состоянии — необходимое условие для жизни, какой мы ее знаем.

    Но и за пределами линии замерзания Солнечной системы есть места, где все еще можно найти жидкую воду. Это ледяные спутники Ганимед и Европа на орбите Юпитера и Энцелад на орбите Сатурна.

    Несмотря на то, что эти луны заключены в толстые ледяные оболочки, под их поверхностью скрываются жидкие океаны, которые, как считается, удерживаются от замерзания из-за внутреннего тепла, генерируемого растяжением и сжатием, оказываемым гравитационным полем планет, вокруг которых эти спутники движутся по своим орбитам.

    Таким образом, считается, что Европа, Ганимед и Энцелад могут содержать жизнь. Основанием для такого предположения служат земные экосистемы, не зависящие от фотосинтетической пищевой сети, которые встречаются вблизи от гидротермальных источников, через которые тепло и химические вещества выходят из недр Земли на дно океана. Вокруг таких источников процветают бактерии, использующие энергию химических реакций; этими бактериями могут питаться другие организмы, создавая совершенно новую пищевую сеть, в которой вообще не используется солнечный свет.

    Группа ученых из Университета Консепсьона в Чили попыталась смоделировать возможность существования таких экзолун, содержащих жизнь, вокруг экзопланет-газовых гигантов. Ими было показано, что значительное количество воды на поверхности экзолуны, размером с Землю, вращающейся вокруг экзопланеты размером с Юпитер, может оставаться в жидкой форме.

    Космическое излучение станет в этом случае основным двигателем химической кинематики для преобразования водорода и углекислого газа в воду. Этого, по словам исследователей, вполне достаточно для жизни.

    Приливные силы гравитации экзопланеты будут генерировать большую часть тепла, необходимого для поддержания воды в жидком виде, а углекислый газ в атмосфере экзолуны может создать парниковый эффект, способный сохранить умеренный климат.

    «Присутствие воды на поверхности экзолуны, на которое влияет способность атмосферы поддерживать температуру выше точки плавления, может способствовать развитию химии пребиотиков —, пишут исследователи в статье, опубликованной в International Journal of Astrobiology. — В этих условиях, если параметры орбиты стабильны, чтобы гарантировать постоянное приливное нагревание, после образования воды она остается жидкой на протяжении всей эволюции системы и, следовательно, создает благоприятные условия для появления жизни».

    Ученые из Уорикского университета (Великобритания) создали искусственный интеллект, способный находить экзопланеты. Программа уже обнаружила 50 экзопланет, анализируя данные NASA.

    По материалам Science Alert и The Daily Mail

    Читайте также:

    Что такое экзопланеты

    Астрономы нашли чудом выжившую экзопланету