• Неизвестная ранее массивная комета или планетоид сближается с Землей по очень странной орбите.Вокруг Света. Украина
    Фото: Джон Верметт
    Наука
    Пятница, 25 июня 2021

    Неизвестная ранее массивная комета или планетоид сближается с Землей по очень странной орбите

    Это может быть самая большая из когда-либо зафиксированных комет, либо малая планета с крайне необычной орбитой.

    Объект с орбитой, самая дальняя точка которой находится в одном световом годе от Солнца, собирается нанести нам визит примерно через десять лет. Столь ранний прогноз стал возможен из-за его размеров: возможно, это самая большая комета, из когда-либо замеченных. Хотя оценки траектории объекта, получившего номер UN271 2014, еще достаточно приблизительны, наиболее вероятный период его обращения вокруг Солнца составляет 3 миллиона лет.

    Объект UN271 2014 имеет размеры не менее чем 370 на 100 километров, и не похож ни на что, обнаруженное в Солнечной системе ранее. Если это комета, а большинство объектов, имеющих столь вытянутые орбиты — именно кометы, то она является кандидатом на звание самой большой, которую мы когда-либо видели. Ближайшим конкурентом может считаться комета 1729 года (комета Сарбат), диаметр которой, вероятно, составлял около 100 километров. С другой стороны, если при приближении к Солнцу он не образует хвост из оттаявших газов, возникнет вопрос, как объект с таким плотным составом оказался в тысячу раз дальше от Солнца, чем Нептун.

    Хорошая новость в том, что у нас есть много времени, чтобы его изучить.  В 2031 году объект достигнет примерно орбиты Сатурна, прежде чем снова отправится в дальнее от Солнца путешествие. Этого недостаточно для действительно хорошего его обзора, исключая внезапное изменение приоритетов NASA для отправки миссии по его перехвату. Но, учитывая размер UN271 2014, телескоп Джеймс Уэбб (JWST) все же может дать нам хорошее представление о нем, если к тому времени он, наконец, будет запущен.

    Первоначально объект 2104 UN271 был обнаружен в рамках исследования темной энергии в 2014 году, но его сближение с Солнечной системой было замечено совсем недавно.

    Комета Леонарда 12 декабря 2021 года комета пройдет всего в 0,233 а.е. от Земли, и с середины до конца декабря будет хорошо видна в небе.

    По материалам IFLScience

    Читайте также:

    Лучшие фото Земли из космоса, опубликованные NASA в 2020 году

    Хаббл запечатлел, как распадается ярчайшая за четверть века комета