• Фото: ESO
    Наука

    Один из самых больших астероидов Солнечной системы оказался планетой

    Астероид Гигея оказался самой маленькой карликовой планетой в Солнечной системе.

    Ученые утверждают, что один из самых больших астероидов в Солнечной системе — это карликовая планета. Гигея диаметром около 420 км является четвертым по величине объектом в Главном поясе астероидов, который находится между Марсом и Юпитером.

    Гигею обнаружили еще в 1849 году, но с тех пор астероид еще не рассматривали с достаточно высоким разрешением, чтобы установить его состав и изучить форму поверхности. Теперь, используя телескоп VLT Европейской южной обсерватории (ESO), исследователи во главе с Пьером Вернацца из Лаборатории астрофизики Марселя (Франция) обнаружили, что Гигея сферическая и имеет такой же состав, что и Церера — карликовая планета и самый большой объект в Главном поясе астероидов.

    Чтобы быть классифицированным как карликовая планета, объект должен отвечать нескольким требованиям: вращаться вокруг Солнца, быть достаточно массивным, чтобы округляться под действием собственной гравитации, не быть спутником другой планеты.

    Вернацца и его коллеги опубликовали исследование, посвященное Гигее, в журнале «Nature Astronomy». По словам ученых, Гигея отвечает всем требованиям, а следовательно ее стоит еклассифицировать как карликовую планету. Если работа будет признана в научном сообществе, Гигея будет считаться самой маленькой карликовой планетой в Солнечной системе.

    Загадочная деталь

    Команда также обнаружила, что на поверхности Гигеи нет ударных кратеров. Это открытие стало для ученых настоящим сюрпризом. Дело в том, что Главный пояс астероидов, частью которого является Гигея, сформировался около 2 миллиардов лет назад в результате масштабного столкновения между огромным родительским астероидом и другим крупным телом диаметром 75-150 км. В результате столкновения родительское тело распалось на 7 тысяч частей, которые и являются теперь составляющими пояса.

    Событие, которое привело к образованию пояса, должно было оставить глубокий и заметный след на поверхности Гигеи. Однако его нет.

    По материалам Newsweek

    Читайте также:

    Потенциально опасный астероид пролетит возле Земли 25 октября

    В Луну врезалась карликовая планета – поэтому ее полушария асимметричны

    Разгадана тайна одинокой горы на карликовой планете Церера