• Палеонтологи раскрыли тайну происхождения птерозавров.Вокруг Света. Украина
    Фото: Depositphotos
    Наука
    Пятница, 11 декабря 2020

    Палеонтологи раскрыли тайну происхождения птерозавров

    Аргентинские и американские исследователи раскрыли одну из ключевых загадок палеонтологии. Она касается эволюционного происхождение летающих ящеров, называемых птерозаврами.

    Палеонтологи сообщили, что эволюционным предшественником птерозавров были лагерпетиды: плохо изученная группа рептилий триасового периода. Она известна ученым по нескольким частичным скелетам, найденным в Соединенных Штатах, Аргентине, Бразилии и на Мадагаскаре.

    Лагерпетиды, впервые появившиеся около 237 миллионов лет назад, были небольшими двуногими насекомоядными. Они не летали. Тогда как птерозавры стали первыми летающими позвоночными на Земле. Птицы и летучие мыши появились гораздо позже.

    В строении скелетов лагерпетидов и птерозавров как минимум 33 сходства

    Происхождение птерозавров считалось одной из ключевых загадок палеонтологии с момента их открытия в конце XVIII века. Об этом рассказал Мартин Эскурра из Аргентинского музея естественных наук в Буэнос-Айресе, ведущий автор исследования.

    Самым первым из известных науке окаменелостей птерозавров – около 220 миллионов лет. Анатомия этих экземпляров свидетельствует о полной приспособленности птерозавров для полетов. В частности, речь идет о крыльях, образованных мембраной, которая простирается от лодыжек до удлиненного безымянного пальца.

    Палеонтологи изучили давно известные и недавно обнаруженные окаменелости с помощью сложной технологии сканирования и трехмерного моделирования. В результате исследователи выявили не менее 33 особенностей строения скелета, которые указывают на эволюционную связь между лагерпетидами и птерозаврами. Эти особенности касаются, в том числе, формы внутреннего уха, черепа и зубов, а также костей конечностей, лодыжек и таза.

    Фото: Martin Ezcurra

    По словам палеонтологов, эволюционно лагерпетиды также тесно связаны с динозаврами. Самому старому из известных динозавров – около 233 миллионов лет.

    Птерозавры исчезли 66 миллионов лет назад в результате падения астероида, которое, впрочем, также привело и к гибели динозавров. Будучи изначально относительно небольшими, птерозавры в конечном итоге достигли огромных размеров. Размах их крыльев достигал 10,7 м.

    Результаты исследования опубликовал журнал Nature.

    Как сообщал портал «Вокруг Света. Украина», останки неизвестного птерозавра 150 лет принимали за акульи.

    По материалам Reuters

    Читайте также:

    Древнейшие окаменелости на Земле оказались просто камнем

    Палеонтологи выяснили, как птерозавры учились летать

    Не только птеродактили: палеонтологи выяснили, кому из птерозавров принадлежала загадочная кость

    Фото: Depositphotos.