• Почему не бывает кроликов размером с лошадь?.Вокруг Света. Украина
    Фото: Gary Bendig
    Наука
    Суббота, 1 мая 2021

    Почему не бывает кроликов размером с лошадь?

    У ученых есть, наконец, эволюционный ответ.

    Хотя вопрос может показаться легкомысленным, он затрагивает важную часть эволюционной науки: что заставляет одни таксономии животных иметь широкие различия в размерах, а у других — очень небольшие?

    Например, зайцеобразные, которые включают семьи кроликов (33 вида) и зайцев (32 вида) различаются по размеру примерно в 2-3 раза, если речь идет о диких видах. В то же время тесно связанные с ними грызуны варьируют по размеру в сотни раз, от крошечной карликовой мыши до довольно крупной капибары.

    При этом самые большие из ныне живущих диких зайцеобразных весят в среднем всего около 5 кг (что составляет десятую часть от веса самого крупного современного грызуна, капибары). Некоторые породы домашних кроликов могут весить до 8 кг, столько же весили и представители нескольких вымерших видов зайцеобразных – и это, вероятно, уже предел.

    Фото: Gary Bendig

    Сусуми Томия из Университета Киото и Лорен Миллер из Университета Беркли решили выяснить, какие силы удерживают диких зайцеобразных по всему миру от эволюции в сторону больших размеров тела. Их исследование опубликовано в Evolution.

    Исследователи проанализировали размеры зайцеобразных в прошлом и настоящем, изучили летопись окаменелостей и историю эволюции млекопитающих, и, наконец, обратили внимание на другие экологические факторы. Как оказалось, размер зайцеобразных может быть связан с присутствием копытных животных.

    Тогда команда изучила использование энергии зайцеобразными и копытными животными разного размера. Они обнаружили, что, когда зайцеобразные достигают веса около 6 килограммов, они становятся менее конкурентоспособными по сравнению с копытными.

    Возвращение к летописи окаменелостей в Северной Америке подтвердило идею о том, что самое маленькое копытное в этом районе было важным фактором при определении размера самого большого современного ему зайцеобразного — у любого зайцеобразного большего размера было меньше шансов выжить рядом с более энергоэффективными конкурентами. Этот эволюционный потолок, установленный для зайцеобразных их копытными конкурентами, существует и сегодня.

    Исследователи отмечают, что есть и другие факторы, которые вступают в игру, когда зайцеобразные становятся слишком большими, чтобы работать с оптимальной производительностью: конкуренция со стороны других животных из той же клады и повышенная опасность со стороны хищников. Но именно конкуренция с копытными, имела, по-видимому, наибольший эффект в данном случае.

    В основе исследования лежали две противоположные идеи о том, как эволюционируют виды: гипотеза «красной королевы» , которая придает наибольшее значение конкуренции видов, и гипотеза «придворного шута», согласно которой наибольшее влияние оказывают абиотические силы, такие как изменение климата.

    Фото: Адриенн Строуп

    Согласно исследованию, кажется, что модель красной королевы является более важной здесь на фоне абиотических сил. Именно конкуренция животных является основной причиной, по которой у нас нет кроликов и зайцев размером с лошадь.

    Древние люди были вынуждены поумнеть, потому, что вымерли крупные животные.

    По материалам Science Alert.

    Читайте также:

    Зайцы перестали менять цвет из-за глобального потепления

    У кроликов и кенгуру нашли общий «ген прыгучести»