• Полмиллиарда лет назад хищные радиодонты ускорили эволюцию.Вокруг Света. Украина
    Наука
    Суббота, 16 января 2021

    Полмиллиарда лет назад хищные радиодонты ускорили эволюцию

    Причудливое морское чудовище с круглой пастью, полной зубов, острым зрением и ночным видением стало жестоким хищником, вызвав гонку «эволюционных вооружений».

    Радиодонты (Radiodonta), что означает «лучистые зубы», были группой членистоногих в кембрийский период, одним из первых видов животных, появившихся на Земле и первыми из известных крупных хищников. Некоторые их виды достигали более метра в длину, и это в то время, когда большинство форм жизни на Земле были водными растениями и небольшими организмами, состоящими из отдельных клеток, организованных в колонии.

    Самым древним окаменелостям радиодонтов около 518 миллионов лет, и эти существа, похоже, дожили до отметки в 400 миллионов лет назад.

    До недавнего времени о глазах этих странных существ было мало что известно. Но сейчас исследователи из Университета Новой Англии выяснили, как сложно были устроены их глаза и какое преимущество они давали при охоте. Это вынудило потенциальных жертв радиодонтов адаптироваться, или умереть, вызвав всплеск эволюции.

    На фоне глаз других животных того времени фасеточные глаза радиодонтов были очень сложными, и, в силу этого, эффективными. Это давало им преимущество в сумерках и на больших глубинах океана, куда не проникало достаточное количество света. В одном из образцов глаза, полученном при изучении окаменелостей, было обнаружено 28000 линз — с таким числом могут соперничать только такие насекомые, как стрекоза.

    Также у радиодонтов были колючие хватательные придатки на передней части головы и круглый рот с зубчатыми зазубринами. Радиодонты стали предками пауков, насекомых и ракообразных.

    Именно эволюционная гонка между хищниками и добычей, начало которой положили радиодонты, и породила то разнообразие жизни, которое мы видим сегодня. То, что животные начали поедать друг друга более 500 миллионов лет назад, привело к появлению сети сложных экологических взаимодействий, которые привели с течением времени к появлению новых видов.

    Еще один вид крупных хищников кембрийского периода обнаружили канадские палеонтологи.

    По материалам Daily mail

    Читайте также:

    Палеонтологи нашли окаменелость членистоногого с пятью глазами

    Древнее массовое вымирание случилось из-за недостатка углекислоты в воздухе