• Фото: ESO/M. Kornmesser
    Наука
    Вторник, 6 августа 2019

    Столкновение астероида с Марсом вызвало 300-метровое цунами на планете 3,5 млрд лет назад

    Огромный астероид ударил по Марсу незадолго до того, как масштабная волна накрыла планету. Это столкновение стало эпицентром «мега-цунами».

    Три с половиной миллиарда лет назад красная стена воды высотой с небоскреб, возможно, пронеслась по поверхности Марса, затопив участок поверхности планеты, больший, чем Соединенные Штаты.

    Две отдельные группы астрономов впервые выдвинули теорию в 2016 году. Их идея была основана на «отпечатках» воздействия масштабной волны, оставленных на марсианском ландшафте. Речь об огромных участках с валунами, которые выглядят, словно вырезанные ручьями во время отступления воды.

    Теперь у астрономов есть еще одно свидетельство этого цунами. Огромный астероид ударил по Марсу незадолго до того, как волны, наиболее вероятно окрашенные в красный цвет (из-за обилия пыли на поверхности Марса), затопили планету. Это столкновение стало эпицентром «мега-цунами».

    Франсуа Костар, астроном из Французского национального центра научных исследований и один из первых ученых, предложивших теорию о цунами, проследил путь разрушения волны через марсианский ландшафт. Его цель состояла в том, чтобы найти точку происхождения волны.

    Эпицентр цунами

    Ученые уже подозревали, что масштабное цунами могло вызвать столкновение с планетой астероида. Костард и его коллеги сузили поиск до 10 кратеров, размер и местоположение которых делали их подходящими для роли эпицентра. Все модели указывали на один из этих кратеров — Ломоносов — шириной 150 километров.

    Существует множество причин, по которым кратер Ломоносов вероятнее всего является тем самым эпицентром цунами. Кратеру около 3 миллиардов лет — столько же, сколько и «отпечатку», предположительно оставленному цунами.

    Края кратера размыты, как будто вода устремилась обратно во впадину после сильного удара. И моделирование показало, что удар астероида был достаточно сильным, чтобы вызвать мега-цунами, способное накрыть планету.

    Верна ли теория?

    Есть одна проблема с этой теорией: пока ученые не знают наверняка, вызвал ли астероид цунами.

    Астрономы соглашаются, что древний Марс был намного более теплым и влажным местом. Однако во время предполагаемого цунами Марс точно не был таким синим, как Земля. Его атмосфера исчезла, и Марс быстро превращался в застывшую красную планету. Хотя в то время на Марсе оставалось еще много воды, в основном она была под землей.

    Вода, которая, как утверждается, накрыла планету волнами, могла быть результатом катастрофического наводнения — как если бы один из подземных водоносных горизонтов разрушился. По словам Родригеса, вода замерзла бы за период от 10 до сотен тысяч лет, а значит, астероид должен был попасть на Марс именно в это временное «окно». Проблема в том, что массивные астероиды попадают на Марс только один раз в несколько миллионов лет.

    Вероятность совпадения этих двух событий — удара астероида и разрушения водоносного горизонта — невероятно мала.

    Родригес, который был одним из первых ученых, предложивших теорию древнего марсианского цунами, считает, что в её пользу есть веские доказательства, однако необходимы дополнительные исследования, чтобы подтвердить причину наводнения.

    По материалам Live Science

    Читайте также:

     В атмосфере Марса зафиксировали высокое содержание метана

    Астрономы обнаружили новый кратер на Марсе

    Ледяные облака Марса сформировались из метеоритного «дыма»