• Фото: Royal Saskatchewan Museum
    Наука
    Пятница, 20 июля 2018

    В янтаре нашли змею мелового периода

    Палеонтологи описали древнейших пресмыкающихся, обитавших в лесу 100 млн лет назад.

    Образцы древнего янтаря, которые собирают на севере Мьянмы, приносят ученым одну удивительную находку за другой. Это и фрагмент динозавра с перьями, и хвостатые пауки, и лягушка, жившая почти 100 млн лет назад. А не так давно к палеонтологам попали еще два редчайших фрагмента, в одном из которых сохранился фрагмент змеиной кожи, а в другом – останки только что вылупившейся змеи мелового периода.

    Первая реконструкция лесных змей Xiaophis myanmarensis.

    Фото: Yi Liu

    Останки датированы возрастом 98,8 млн лет назад – серединой мелового периода. Крошечная змейка длиной всего 48 мм идентифицирована как представитель прежде неизвестного  вымершего вида Xiaophis myanmarensis. С учетом прекрасно сохранившегося скелета и даже – частично – мягких тканей, Майл Колдуэлл и его коллеги считают, что она либо едва успела появиться на свет, либо погибла эмбрионом на последней стадии развития.

    К сожалению, голова этой змеи до нас не дошла. Однако и сохранившихся частей достаточно, чтобы различить особенности онтогенеза – индивидуального развития, – характерные и для современных змей. По словам ученых, они прошли почти в неизменном виде с мелового периода до наших дней. Авторы проводят параллель между X. myanmarensis и современными красными цилиндрическими змеями, которые достигают длины 70-80 см.

    Определить видовую принадлежность второго образца из-за недостаточной сохранности не удалось. Зато пигментный рисунок на коже (как и многие детали анатомии змейки X. myanmarensis) указывает на то, что обитали они, видимо, в подстилке густого леса, богатой растениями и насекомыми. До сих пор почти все известные палеонтологам змеи той эпохи демонстрировали адаптации к совершенно другим условиям, к жизни в воде или непосредственно у воды. Новые находки оказались древнейшими изученными представителями змей леса.

    Фрагмент сброшенной змеиной кожи сохранил остатки пигментации.

    Фото: Royal Saskatchewan Museum

    По материалам Naked-science

    Читайте также:

    В Мьянме нашли птенца, застывшего в янтаре 99 млн лет назад

    В янтаре обнаружили клещей, живших в гнездах динозавров

     

  • gismeteo