• Жизнь на Марсе? Утечка водяного пара предлагает новые подсказки.Вокруг Света. Украина
    Фото: NASA
    Наука
    Понедельник, 15 февраля 2021

    Жизнь на Марсе? Утечка водяного пара предлагает новые подсказки

    Хотя следы древних долин и речных каналов предполагают, что жидкая вода когда-то в изобилии текла по поверхности Марса, сегодня она в основном заперта в ледяных шапках планеты или похоронена под землей. 

    Но водяной пар в атмосфере Марса есть и сегодня, причем, в заметном количестве. К таким выводам пришли ученые из Открытого университета в Великобритании, опубликовавшие свое исследование в журнале Science Advances. Выводы о наличии водяного пара были сделаны на основании обнаружения следов хлористого водорода орбитальным аппаратом ExoMars, результаты наблюдений которого анализировали авторы статьи.

    Как мог хлористый водород попасть в атмосферу? Одна из возможностей – вулканическая деятельность на Марсе. Действительно, Марс вулканически активен, но в этом случае концентрация хлористого водорода в атмосфере должна была расти регионально и сопровождаться другими вулканическими газами.

    Но хлороводород был обнаружен ExoMars как в северном, так и в южном полушариях Марса, во время пыльных бурь, и при отсутствии других вулканических газов. Это говорило о том, что он производился каким-то иным способом. К счастью, на Земле есть аналогичные процессы, которые помогли понять происходящее.

    Такой процесс может состоять из нескольких этапов и требовать нескольких ключевых ингредиентов. Во-первых, это хлорид натрия, обычная соль, которая может встречаться на Марсе на месте испарения древних соленых озер. Когда поднимается пыльная буря, хлорид натрия выбрасывается в атмосферу.

    Кроме того, есть марсианские полярные ледяные шапки, которые при нагревании летом сублимируются, минуя жидкую фазу из-за небольшого давления. Когда образующийся водяной пар смешивается с солью, в результате реакции выделяется хлор, который затем вступает в реакцию с образованием хлористого водорода.

    В верхних слоях атмосферы хлористый водород под действием солнечного ультрафиолета ионизируется, и легкий водород частично уходит в космос, покидая атмосферу Марса. А его тяжелый изотоп, дейтерий, имеет меньше шансов преодолеть марсианское притяжение. Изучение соотношения водорода и дейтерия дает важные сведения об эволюцию потери воды с течением времени, а, значит, позволяет сделать выводы о возможности сохранения жизни на Марсе.

    И еще: судя по количеству хлористого водорода, водяного пара в атмосфере Марса должно быть больше, чем ожидалось. Это означает, что помимо сублимации полярных шапок у него есть еще какой-то источник.

    Команда ученых из Национального астрофизического института в Болонье заявила, что нашла на радарных снимках Марса озеро диаметром около 20 километров, расположенное на глубине 1500 метров под поверхностью

    По материалам The Guardian, Science Alert и Science Advances

    Читайте также:

    Вода на Марсе была. Но ее выпили горы

    Тайны Красной планеты: вода на Марсе озадачила ученых