• От Арди до Люси: как эволюция конечностей поставила наших предков на ноги.Вокруг Света. Украина
    Фото: Wikimedia Commons
    Наука
    Суббота, 27 февраля 2021

    От Арди до Люси: как эволюция конечностей поставила наших предков на ноги

    Форма костей отражает адаптацию к определенному образу жизни, включая способ передвижения. Установив связь между формой костей и поведением современных видов, можно сделать выводы и о поведении вымерших.

    Со времен Чарльза Дарвина ученые, признавая тесную эволюционную связь между людьми, шимпанзе и гориллами на основе их общей анатомии, пытались ответить на вопрос о том, как именно первые люди перешли к прямохождению. Некоторые ответы на этот счет могут дать исследования профессора Техасского университета Томаса Пранга и его коллег.

    Исследователи подробно изучили скелетные останки ардипитека Ardipithecus ramidus, известного как «Арди», возрастом 4,4 миллиона лет, найденные в Эфиопии. Одна из рук Арди сохранилась исключительно хорошо.

    Форма костей отражает адаптацию к определенному образу жизни, включая способ передвижения. Установив связи между формой костей и поведением современных живых видов, можно сделать выводы и о поведении видов вымерших видов, таких как Арди.

    Исследователи сравнили форму руки Арди с сотнями других образцов рук, принадлежащих людям и обезьянам, с тем, чтобы установить тип локомоторного поведения, использовавшийся у самых ранних гоминид.  Результаты, опубликованные в журнале Science Advances, дали ключ к разгадке того, как первые люди начали ходить прямо и совершать движения, аналогичные тем, которые люди совершают сегодня.

    Так мог выглядеть Арди

    Ардипитек жил 4,4 миллиона лет назад и с высокой вероятностью уже был прямоходящим или по крайней мере приближался к такому способу передвижения. При этом ардипитеки на тот момент пока не утратили способность ловко лазать по деревьям. У них все еще были очень длинные руки, доходящие до колен, далеко отставленный в сторону большой палец стопы, которым этот древний род гоминид мог за что-то хвататься. Кроме того, они имели изогнутые фаланги пальцев рук.

    По словам исследователей, явно нечеловеческие руки Арди были приспособлены скорее для ходьбы с опорой на костяшки пальцев рук, чем на двух ногах. Таким образом, между рукой Арди и руками более поздних гоминид, в том числе вида Люси (хорошо сохранившийся скелет возрастом 3,2 миллиона лет, найденный в том же районе), имел место эволюционный скачок. Люси уже уверенно ходила на двух ногах, о чем свидетельствует отсутствие хватательного пальца на ноге, который был у Арди, а также форма и структура ее таза. Также она была способна совершать точные хватательные движения, как современный человек.

    Изменения в анатомии руки Арди, и всех более поздних гоминид, произошедшие в период между 4,4 млн и 3,3 млн лет назад, совпадают с важнейшим изменением ноги: именно в этот период большой палец ноги перестал быть хватательным. В эту же эпоху предки человека впервые начали изготавливать и использовать каменные орудия труда, оставившие характерные следы на окаменелых костях съеденных ими животных.

    Именно во временном промежутке между Арди и Люси существовал не найденный пока общий предок, «недостающее звено», от которых произошли люди и шимпанзе.

    Таким образом исследование подтвердило идею, впервые предложенную Чарльзом Дарвином в 1871 году: наши предки начали использовать верхние конечности для манипуляций тогда же, когда встали на ноги. Видимо, эволюция человеческих рук и ног была взаимосвязана. Теория антропогенеза, происхождения человека, получила новое подтверждение.

    По материалам Phys.org и Daily mail

    Читайте также:

    Пещерные люди впадали в спячку подобно медведям

    Люди болеют карциномой чаще, чем шимпанзе. Причина — в эволюции одного гена