• Планета Меркурий - наш ближайший сосед. Почему же миссия на Марс планируется раньше?.Вокруг Света. Украина
    Фото: NASA
    Наука
    Пятница, 27 августа 2021

    Планета Меркурий - наш ближайший сосед. Почему же миссия на Марс планируется раньше?

    Меркурий - самая близкая к Солнцу планета Солнечной системы. Но вот что парадоксально - она еще и самая близкая к Земле, если говорить о среднем расстоянии.

    С поверхности Меркурия наше светило кажется в три раза больше, чем при взгляде с Земли. Меркурию требуется всего 88 земных дней, чтобы совершить полный оборот вокруг Солнца.

    Температура на Меркурии

    Дневная сторона Меркурия получает в семь раз большее количество солнечного света, чем поверхность Земли, нагреваясь до температуры 4300С. При этом солнечная радиация, обрушиваясь Меркурий, постепенно испаряет его, порождая эффектный кометоподобный хвост, который простирается на миллионы километров.

    Но после захода солнца температура на поверхности Меркурия быстро понижается. У Меркурия нет полноценной атмосферы, а есть лишь тонкая дымка, называемая экзосферой. Она состоит из кислорода, натрия, водорода, гелия и калия, а возникает при случайных ударах метеоритов и под воздействием солнечного ветра.

    Без изолирующего газового покрытия, удерживающего тепло, температура поверхности в ночное время быстро понижается до -1800С.

    Водяной лед на поверхности Меркурия

    Рельеф Меркурия сильно напоминает лунный, это равнина с большим количеством кратеров. В некоторых кратерах вблизи полюсов сверхнизкие ночные температуры сохраняются круглый год.

    При этом, именно интенсивное солнечное излучение производит некоторую часть воды, когда протоны солнечного ветра сталкиваются с оксидами в поверхностных минералах, образуя молекулы H2O.

    Фото: Университет Джона Хопкинса

    Северный полюс Меркурия. Желтые круги указывают на наличие водяного льда. 

    Какого цвета Меркурий?

    Цвет поверхности планеты определяют минералы, из которых она состоит. Химический состав Меркурия — в основном железо, титан и силикаты. Именно они придают Меркурию серый цвет, который и является его истинным цветом.

    Но, если мы смотрим на Меркурий с Земли, то видим в основном отраженный солнечный свет. Поэтому в телескоп Меркурий яркого белого цвета, так что на вид он напоминает звезду.

    Смогут ли люди выжить на Меркурии?

    Несмотря на близость к Солнцу и экстремальные колебания температур на поверхности Меркурия, люди технически могут находиться на его поверхности.

    Меркурий вращается довольно медленно — его сутки составляют 59 земных. Однако, в сочетании с относительно коротким годом в 88 дней, один цикл дня и ночи на Меркурии составляет чуть менее 176 земных дней. Таким образом, линия, разделяющая дневную и ночную зоны,  движется довольно медленно. То есть можно удерживаться в зоне умеренных температур, избегая и поджаривания от солнечного излучения, и безумного холода.

    Как добраться до Меркурия?

    Отсутствие атмосферы для использования в качестве удобного тормоза означает необходимость полагаться только на реактивную струю для управления скоростью.

    Хотя размер Меркурия  лишь немного больше, чем размер Луны , он имеет огромное, по сравнению с его относительно тонкой корой, железное ядро, что делает его невероятно тяжелым для своих размеров. Такая плотность означает, что гравитационное притяжение планеты составляет целую треть земного — очень впечатляюще, учитывая, что диаметр Меркурия составляет всего 4900 километров.

    Также есть и проблема самого путешествия. Не считая роста уровня радиации по мере приближения к Солнцу, потребуется шесть-семь лет, чтобы пройти по сложной траектории, необходимой для перехвата быстро вращающейся планеты. И это несмотря на то, что технически Меркурий можно считать нашим ближайшим соседом.

    Планета Венера, хотя и сближается с Землей на рекордно близкое расстояние, но ненадолго. Большую часть времени она проводит по ту сторону Солнца. А Меркурий как раз сближается с Землей на максимально долгий промежуток времени, так что в среднем — это ближайшая к Земле планета.

    Но, поскольку передвижения в космосе возможны лишь по орбитам, а не по прямой, выйти на орбиту Меркурия оказывается достаточно сложно. Даже без учета людей на борту организация такого полета была бы подвигом. Но отправка посадочного модуля к Меркурию может помочь нам разгадать многие из его загадок и дать нам новый взгляд на самую маленькую планету Солнечной системы. Кстати, самой маленькой планетой в Солнечной системе Меркурий стал после того, как звания планеты лишился Плутон.

    Астрономы установили, что астероид 2021 PH27 приближается к Солнцу  на расстояние в 20 млн километров. Это значительно ближе, чем Меркурий, удаленный от Солнца на расстояние около 58 млн км.

     

    По материалам Science Alert

    Читайте также:

    Шекспировская драма в космосе: интересные факты об Уране

    Почему Плутон больше не планета?