• В Бразилии реконструировали мозг динозавра.Вокруг Света. Украина
    Фото: phys.org
    Наука
    Четверг, 5 ноября 2020

    В Бразилии реконструировали мозг динозавра

    Поведение динозавров — одна из самых интересных и в то же время трудных научных загадок. Реконструкция мозга вымерших ящеров могла бы пролить свет хотя бы на отдельные аспекты этой таинственной области.

    Это удалось сделать группе бразильских палеонтологов из Федерального университета Санта-Мария и Университета Сан-Паулу. Материал для изучения — скелет одного из самых древних динозавров, небольшого плотоядного Buriolestes schultzi с датировкой около 233 миллионов лет назад — был найден там же, в Бразилии в 2009 году. Удача заключалась в том, что череп динозавра оказался полностью сохранившимся: такое встречается чрезвычайно редко среди древних находок.

    Как можно узнать что-то о мозге по черепной крышке? По ней реально получить внутренний слепок мозга. Дело в том, что внутренняя часть черепа — эндокран — отражает рельеф мозга, рисунок его крупных борозд и извилин, а в некоторых случаях — даже сосудов. Бразильские ученые сделали внутренний слепок черепа и выяснили, что размер мозга Buriolestes schultzi был невелик — всего полтора грамма, то есть чуть больше горошины.

    Форма его была примитивной, примерно как у крокодила, а вот наличие хорошо развитых структур в мозжечке указывало на способность отслеживать добычу в движении. Зато обоняние оставляло желать лучшего: из этого исследователи заключили, что динозавр выслеживал свою добычу не на нюх, а при помощи зрения.

    Несмотря на скромные размеры и плотоядность, Buriolestes schultzi принадлежит к роду гигантских длинношеих завроподов, которые, как известно, были растительноядными. Эти животные считаются одними из самых крупных из когда-либо живших на планете. А Buriolestes schultzi — просто самый ранний представитель линии, поэтому реконструкция его мозга позволила ученым проследить эволюцию органа и у его потомков.

    Сравнительный анализ показал, что у гигантских завроподов произошло значительное увеличение обонятельных долей мозга: по мнению ученых, это может указывать на более сложное социальное поведение либо эти части мозга должны были играть важную роль в поиске пищи. Впрочем, есть еще одно объяснение: повышенное обоняние могло помогать завроподам вовремя обнаруживать подкравшегося хищника.

    Интересно, что, по подсчетам тех же исследователей, коэффициент энцефализации у Buriolestes schultzi был выше, чем у его потомков — гигантских завроподов. Поэтому ученые предполагают, что он мог быть более интеллектуальным, чем последние. Это довольно удивительно, поскольку некоторые другие линии динозавров показывают, напротив, увеличение коэффициента энцефализации в ходе эволюции. При этом говорить о высоком интеллекте Buriolestes schultzi не приходится: он был ниже, чем у тероподов (по преимуществу хищных динозавров, перемещающихся на двух ногах), которые включают тираннозавров, велоцирапторов и современных птиц.

    «Вокруг Света. Украина» писал о том, как у динозавров отличить самца от самки. Ученые давно обсуждают проблему идентификации пола у динозавров и ищут пути ее решения.

    По материалам Naked-science

    Читайте также:

    Гигантские динозавры ходили на каблуках

    Бронированные динозавры охлаждались носами-«кондиционерами»