• Грозный дракон был самой крупной летающей рептилией древней Австралии.Вокруг Света. Украина
    Фото: Getty Images
    Наука
    Вторник, 10 августа 2021

    Грозный дракон был самой крупной летающей рептилией древней Австралии

    Недавно обнаруженный птерозавр, обладая семиметровым размахом крыльев и ощетинившейся клыками пастью, правил небом над северо-востоком Австралии около 110 миллионов лет назад.

    Останки птерозавров в Австралии крайне редки. Как и у современных птиц, их кости, оптимизированные для полета, были полыми и хрупкими, поэтому очень немногие из них сохранились до наших дней. До настоящего времени было описано менее 20 экземпляров, и только три были достаточно полными для их классификации.

    Но недавняя находка, сделанная в Квинсленде, и описанная в Журнале палеонтологии позвоночных, замечательна еще и своими размерами. Это самый крупный вид птерозавров, из всех, когда-либо обнаруженных в Австралии. Такая находка чрезвычайно важна для общего понимания разнообразия птерозавров в Австралии в эпоху их расцвета.

    Новый птерозавр, названный Thapunngaka shawi, был при жизни внушительным хищником, с длинной копьеобразной пастью и размахом крыльев около семи метров. По сути, это был просто череп с длинной шеей, прикрепленный к паре узких длинных крыльев.

    «Это больше всего похоже на настоящего дракона», — прокомментировал находку палеонтолог Тим Ричардс из Университета Квинсленда в Австралии.

    Первая часть названия заимствована из языка аборигенов, и составлена из двух слов: тапун и нгака, обозначающих «копье» и «рот», соответственно. Вторая – фамилия палеонтолога Лена Шави, нашедшего редкую окаменелость.

    Описание рептилии основано на найденном фрагменте нижней челюсти, и на том, что известно о других ангангуерианских птерозаврах – близкородственной группе летающих ящеров, принадлежащих к кладе Pteranodontoidea. Согласно реконструкции, череп T. shawi имел длину около метра и около 40 зубов. Зверь летал над внутренним морем Эроманга, которое когда-то доминировало в восточной Австралии, и используя свою длинную мощную челюсть, вытаскивал на лету рыбу из воды.

    Особый интерес представляет большой костный гребень в нижней части челюсти. Судя по тому, что мы знаем об ангангуерианцах, верхняя челюсть животного также имела такой гребень. Эти гребни, вероятно, играли роль в динамике полета этих существ.

    Именно по этому гребню исследователи и оценили размер птерозавра — по их словам, это самый большой нижнечелюстной гребень, известный из всех ангангуерианцев. Если их оценки верны, T. shawi будет третьим по величине ангангуерианским птерозавром, известным во всем мире.

    Исследователи из Портсмутского университета используя для изучения окаменелостей компьютерную томографию, раскрыли тайну того, как птерозавры с очень длинными шеями могли летать, неся тяжелую добычу.

    По материалам Science Alert

    Читайте также:

    Едва вылупившиеся птерозавры уже умели летать

    Палеонтологи раскрыли тайну происхождения птерозавров