• Фото: Erin Williams/ Virginia Tech
    Наука
    Вторник, 7 мая 2019

    Окаменелость, найденную школьником, идентифицировали как тираннозавроида

    Скелет, обнаруженный в Нью-Мексико в 1998 году, датируется 92 миллионами лет до н.э. - в этот период на Земле жили крупнейшие в истории динозавры.

    Стерлинг Несбитт обнаружил окаменелость в возрасте 16 лет, когда как ученик старшей школы принимал участие в экспедиции в Нью-Мексико в 1998 году. В течение долгих лет с момента обнаружения останков динозавра научная команда не знала, что они принадлежат тираннозавроиду.

    Как обнаружили останки

    В ходе экспедиции были найдены два неполных скелета. Первый включал остатки черепа, найденного в 1997 году Робертом Дентоном — ныне старшим геологом Terracon Consultants — и его коллегами в бассейне Зуни в западной части Нью-Мексико.

    Несбитт

    Стерлинг Несбитт в 1998 году

    Фото: Hazel Wolf/ SWNS

    Экспресс-инфо по стране

    Земля находится на третьем месте по удаленности от Солнца и на пятом среди всех планет Солнечной системы по размеру.

    World_map_2004_CIA_large_2m (1)

    Возраст – 4,54 млрд лет

    Средний радиус – 6 378,2 км

    Средняя окружность – 40 030,2 км

    Площадь – 510 072 млн км² (29,1% суши и 70,9% воды)

    Количество материков – 6: Евразия, Африка, Северная Америка, Южная Америка, Австралия и Антарктида

    Количество океанов – 4: Атлантический, Тихий, Индийский, Северный Ледовитый

    Население – 7,3 млрд чел. (50,4% мужчин и 49,6% женщин)

    Самые густо населенные государства: Монако (18 678 чел./км2), Сингапур (7607 чел./км2) и Ватикан (1914 чел./км2)

    Количество стран: всего 252, независимых 195

    Количество языков в мире – около 6 000

    Количество официальных языков – 95; самые распространенные: английский (56 стран), французский (29 стран) и арабский (24 страны)

    Количество национальностей – около 2 000

    Климатические пояса: экваториальный, тропический, умеренный и арктический (основные) + субэкваториальный, субтропический и субарктический (переходные)

    Второй, более полный образец был найден в 1998 году доктором Несбиттом, тогда еще школьником, который увлекался палеонтологией, и его наставником Дугом Вулфом. Окаменелость нашли рядом с костями других динозавров, останками рыб, черепах, млекопитающих, ящериц и крокодилов. Обнаружив их, ученые были поражены, насколько целым остался скелет динозавра.

    Изучение окаменелостей

    Сначала команда решила, что они нашли останки велоцираптора из семейства дромеозаврид, ведь в конце 1990-х годов родственные виды Тираннозавра Рекса еще не были известны или не были признаны. С тех пор в Азии обнаружили дальних родственников Tи-рекса, таких как Dilong Paradoxus, например. Это подтолкнуло ученых пересмотреть свои выводы.

    С 1998 по 2006 год окаменелость хранилась в Аризонском музее естественной истории в Мезе. После 2006 года доктор Несбитт изучал найденный скелет на различных должностях и в разных учреждениях в Нью-Йорке, Техасе, Иллинойсе и в Блэксбурге, путешествуя вместе с находкой. В конце концов исследователь пришел к выводу, что обнаруженный им скелет принадлежит 270-сантиметровому родственнику Тираннозавра Рекса, который бродил по земле около 92 миллионов лет назад. Его назвали Suskityrannus hazelae.

    Что представляет из себя Suskityrannus

    Название Suskityrannus hazelae происходит от «suski» — «койот» на языке коренного племени зуни, проживающего на юго-западе США, где были обнаружены останки; от латинского слова «tyrannus», означающего «король»; и от слова «hazelae» — в честь Хейзел Вулф, поддержка которой сделала возможной множество успешных экспедиций в бассейне реки Зуни.

    Все тело животного было лишь чуть длиннее черепа взрослого Tи-рекса. Как полагают, Suskityrannus hazelae весили от 20 до 40 кг, в то время как типичный вес взрослого Тираннозавра составлял примерно девять тонн.

    динозавр

    Предполагаемый вид динозавра

    Фото: Andrey Atuchin/ SWNS

    Рацион динозавра, вероятно, состоял из того же, что и рацион его большого родственника, поедающего мясо. Suskityrannus hazelae скорее всего охотился на мелких животных, хотя на каких именно — пока неизвестно. По словам исследователей, динозавр к моменту смерти прожил не менее трех лет.

    Научная польза находки

    Suskityrannus дает ученым представление об эволюции тираннозавров непосредственно перед тем, как они стали наиболее влиятельным видом на планете. Он принадлежит к группе динозавров конца мелового периода: трицератопсов, хищников типа тираннозавра и динозавров-утконосов — эдмонтозавтров.

    Находка связывает старших и меньших тираннозавроидов из Северной Америки и Китая с гораздо большими тираннозавроидами, которые существовали до полного вымирания нептичьих динозавров.

    По материалам Daily Mail

    Читайте также:

    Динозавры процветали при глобальном потеплении: палеонтологи

    Ученые показали отпечатки самого мелкого динозавра

    В Австралии нашли динозавра с челюстью, напоминающей испанский галеон