• Фото: American Society of Ichthyologists and Herpetologists
    Животные
    Четверг, 26 сентября 2019

    В Новой Гвинее обнаружили новый вид крокодила

    Науке было известно всего тринадцать видов крокодилов, которые обитают в тропиках, и Сrocodylus halli стал четырнадцатым.

    Исследователям уже было известно об уникальном крокодиле, проживающем исключительно на острове Новая Гвинея. Этот вид впервые описали в 1928 году, дав ему название Новогвинейский крокодил (Crocodylus novaeguineae).

    Теперь Крис Мюррей из Университета Юго-Восточной Луизианы и Калеб Макмэхон из Филдовского музея естественной истории в Чикаго обнаружили различия между двумя группами Crocodylus novaeguineae, проживающими на севере и юге острова, и идентифицировали одну из них как новый вид.

    Мюррей и Макмэхон решили взяться за изучение крокодилов, услышав об исследовании, проведенном уже покойным ученым Филипом Холлом из Университета Флориды. Он задокументировал важные различия в гнездовании и спаривании крокодилов Новой Гвинеи, живущих на севере и на юге острова.

    Как был открыт новый вид

    В ходе исследования, результаты которого опубликованы в журнале Copeia, ученые проанализировали более 50 черепов Crocodylus novaeguineae, которые хранились в нескольких музеях по всей территории США.

    Затем они осмотрели Новогвинейских крокодилов, обитающих в зоологическом парке «Ферма аллигаторов Сент-Огастин». Исследователи намеревались выяснить, можно ли увидеть различия, обнаруженные при изучении черепов, у живых крокодилов.

    Фото: American Society of Ichthyologists and Herpetologists

    По словам исследователей, им достаточно было взглянуть на череп крокодила, чтобы понять, из какой части острова он происходит. Животных разделяет не только горный хребет, но и другие экологические особенности окружающей среды.

    Южных новогвинейских крокодилов признали отдельным видом. Его назвали Crocodylus halli — в честь Филипа Холла, который начал исследовать различия между крокодилами, но скончался прежде, чем закончить работу.

    Существует всего 13 известных видов крокодилов, которые обитают в тропиках, и Сrocodylus halli стал 14-м. Хотя ученые обнаруживают новые виды постоянно, это чаще касается мелких животных, а не кого-то вроде крокодилов. По словам Макмэхона, многие новые виды все еще скрываются в шкафах и ящиках музеев — нужно лишь внимательнее  к ним присмотреться.

    По материалам Newsweek

    Читайте также:

    На Фиджи обнаружили новый вид пчел — ему уже угрожает исчезновение

    Зоологи открыли новый вид саламандр

    В Амазонке обнаружили новый вид электрического угря