• Три с половиной миллиарда лет назад  Земля столкнулась с группой астероидов размером с город.Вокруг Света. Украина
    Фото: Bruce M. Simonson
    Вокруг Cвета
    Суббота, 10 июля 2021

    Три с половиной миллиарда лет назад Земля столкнулась с группой астероидов размером с город

    Крупные астероиды регулярно падали на раннюю Землю в период 2,5–3,5 миллиарда лет назад, в среднем с частотой один удар каждые 15 миллионов лет.

    Это примерно в десять раз чаще, чем предполагалось ранее. К такому выводу геологи из Юго-Западного исследовательского института США. Полные результаты их исследования были представлены на конференции Goldschmidt 2021 года , которая прошла с 4 по 9 июля.

    Каждый из этих эти астероидов был значительно больше, чем астероид, который, как считается, убил динозавров. Хотя кратеры, образованные этими древними ударами, давно выветрились или разрушились, их следы все еще могут быть найдены в виде стеклянных частиц, называемых сферулами.

    Сферулы образовались в результате ударов, выбрасывающих расплавленные частицы и пары в атмосферу, где они охлаждались и падали обратно на Землю. Их распределение может раскрыть информацию о размере ударного элемента — чем больше было сталкивающееся тело, тем больше сферул и тем дальше они оседают.

    Фото: Bruce M. Simonson

    Фото: Bruce M. Simonson

    Уточненные данные были получены на основе новой модели ударного потока в приложении к известным данным об обнаружении сферул. Как оказалось, предыдущие модели ранней бомбардировки Земли сильно недооценивали количество ударов.

    Точная оценка числа столкновений важна для расчета их влияния на поверхность Земли, и, в особенности, на эволюцию атмосферы. В частности, она важна для понимания их воздействия на эволюцию атмосферного кислорода. Было обнаружено, что уровень кислорода резко колебался в период интенсивных ударов.

    «Учитывая важность кислорода для развития Земли и, в частности, жизни на Земле, его возможная связь со столкновениями заслуживает дальнейшего исследования. Это следующий этап нашей работы», — заявил один из авторов.

    Период от 4 до 2,5 миллиардов лет назад известен как Архей, это второй геологический эон в истории Земли. В этот период времени планета остыла достаточно, чтобы позволить сформироваться первым континентам и создать условия для жизни микроорганизмов, останки которых в летописи окаменелостей называются «строматолитами».

    Считается, что в архейской атмосфере не хватало свободного кислорода, но из-за относительного обилия парниковых газов она поддерживала температуру поверхности, аналогичную сегодняшней, несмотря на то, что Солнце имело тогда только 70–75% нынешней светимости.

    В образце, доставленном на Землю с астероида Итокава, обнаружены вода и органические вещества. Это говорит о следах химической эволюции в течение миллиардов лет, и о том, что на некоторых астероидах есть все необходимое для возникновения жизни.

    По материалам  The Daily Mail

    Читайте также:

    Астероид, убивший динозавров, породил тропические леса Амазонки

    Пыль из кратера Чиксулуб свидетельствует, что динозавров уничтожил астероид